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WiMax能走多远?
2008年5月29日 21:55  《信息周刊》杂志  

    在广域无线网中,WiMax能否站稳脚跟并发展壮大,就看它是否能抵挡住LTE以及其他对手的攻势了。

    近期有报道指出,在争夺4G广域无线统治权的竞赛中,WiMax已不再被厂商们作为当务之急了。这样的情况与2007年大相径庭。去年,各大厂商纷纷将WiMax捧为未来的希望之星,包括英特尔公司(Intel,下称英特尔)、诺基亚公司(Nokia)、三星公司和Sprint Nextel公司在内的行业巨头全都扛起了WiMax大旗,誓将提高网速和降低价格作为奋斗目标。这些厂商之所以敢打出如此的保票,全是因为它们看中了有标准可依的低成本无线电设备。它们可以利用无线电设备将无线功能集成到媒体播放器、汽车以及游戏机等各种各样的装置上。随着英特尔将IEEE802.16标准嵌入了迅驰芯片组中,许多新上市的笔记本电脑都将具备无线宽带接入功能。WiMax之于无线广域网,就如同WiFi之于无线局域网。Sprint Nextel公司也曾承诺,2007年年底会在芝加哥和华盛顿两个城市提供WiMax宽带服务。为了加快全美网络的WiMax部署,该公司还与Clearwire公司进行了合作,推出了一项名为Xohm的服务。

    一时之间,一个新的宽带无线时代仿佛就要到来了。

    可惜,现实并不像我们憧憬的那般美好。去年11月,SprintNextel公司与Clearwire公司的合作宣告破裂。另一移动巨头威瑞森公司(Verizon,下称威瑞森)则表示,将采用长期演进(Long Term Evolution,下称LTE)标准为客户提供4G服务。就在业界有人将WiMax标准捧上了天之时,有人却提出强烈质疑,认为它不过是昙花一现。

    现在要下结论还为时尚早。SprintNextel公司肯定会为广大的客户提供WiMax服务,否则的话一旦英特尔按计划推出具有WiMax功能的芯片组,那它就将失去一些相应的频带。思科系统公司(CiscoSystems,下称思科)和北电网络公司(NortelNetworks,下称北电网络)在发展中国家也大力投资WiMax技术。企业的IT部门将来在采购笔记本电脑和智能手机时是否会把WiMax功能作为一项必备的功能,在很大程度上仍取决于企业所在的地区。

    前景并不黯淡

    商业WiMax服务已经在美国上线,但提供服务的厂商恐怕不是你预料的那几家。区域服务供应商TDS电信公司(TDSTelecom)在麦迪逊推出了数据和语音WiMax服务,虽然它的宽带配置是固定的。SprintNextel公司在芝加哥、巴尔的摩和华盛顿推出了员工WiMax网络,实现了WiMax连接服务的第一个目标。该公司正在Xohm品牌下对网络进行微调,为未来的商业服务做准备。公司表示,将在2008年晚些时候选择试点城市,但并未透露下一步的试验城市计划和时间安排。

    Clearwire公司也有望在2008年年底推出服务,它已经在俄勒冈州的波特兰(靠近英特尔总部)筹备试验网络。公司的网络开发副总裁约翰·施多其(JohnStorch)表示,英特尔的员工已经帮助这个新兴的无线公司优化了服务。“我们在波特兰对WiMax网络进行了性能测试,所得结果非常不错。我们得到了2Mbps至4Mbps的下行吞吐量和1Mbps的上行吞吐量。”他说,“英特尔的员工能使用的移动无线网络不止一个,但许多人却只用我们的WiMax试验网络,他们有的甚至还考虑取消自己家里的宽带服务。”

    哪家运营商会在何时推出何种WiMax服务,这一连串问题搅得IT企业寝食难安。此外,WiMax还有两个互不兼容的变体——802.16-2004(亦称作802.16d或固定WiMax),以及802.16-2005(又称为802.16e或移动WiMax)。现在大部分企业的资金都投在了802.16e上,因为它具有很多的增强性能,非常适合点对点和移动应用程序。一般而言,当讨论类似于Xohm的服务时,所有的技术应当是802.16e。

    对于企业来说,WiMax的增强性能主要意味着网速加快和延迟减少。摩托罗拉公司(Motorola,下称摩托罗拉)和Sprint公司在芝加哥进行的一场演示达到了2.4Mbps至3.2Mbps的下行吞吐量和1.4Mbps至1.5Mbps的上行吞吐量。

编 辑:张君
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