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思科全球总裁钱伯斯:带领思科二次“过冬”
2009年4月30日 08:58  第一财经日报  作 者:马晓芳

     美国硅谷一直流行这样的说法——要想获得商业上的成功,只有两种可能:要么你是一家公司的创始人,要么你是一名伟大的工程师。微软的比尔·盖茨和苹果的乔布斯都印证了这个说法。

    但思科全球总裁约翰·钱伯斯无疑是个“反例”:他既不是思科的创始人,也不是一名工程师,甚至不了解思科某些产品深层次的技术细节,但钱伯斯之于思科的意义,不亚于盖茨之于微软的重要性。

    “我多次跟我的同事说过,如果我不是一个美国人,我更希望是一个中国人。”4月17日,在清华大学“思科绿色科技联合实验室”的成立仪式上,钱伯斯幽默而又诚恳地表示。

    “成为一个中国人”透露出的是钱伯斯对中国市场特有的重视。2007年11月,钱伯斯宣布未来5年将在中国市场投入160亿美元,在过去的18个月时间里,钱伯斯已经4次访华。

    思科教父

    镁光灯下的钱伯斯会出人意料地活跃在会场的每一个角落:亲自将话筒递给记者,并走到记者身边回答问题;如果碰到有意思的问题,他会像孩童般开怀大笑。

    正因为如此,听过他演讲的人恐怕都很难相信,这是一个曾经患有“诵读困难症”的人,并且曾非常惧怕公开演讲,可是钱伯斯凭借过人的意志克服了这个障碍。即使在思科最困难的低谷,钱伯斯展现的仍是他的乐观和坚持。

    钱伯斯的性格开朗,但并不张扬。下属可以轻松跟他开玩笑,而不用怕“得罪”了老板。“我更愿意用中文演讲,最重要的是错误不要让老板知道。”在清华大学的演讲中,思科中国副董事长林正刚“坦白”地对钱伯斯说,钱伯斯听完哈哈大笑。

    1991年,一个西装革履、神情严肃的年轻人来到硅谷,但他显得与周围的一切“格格不入”:硅谷是整天穿着牛仔裤和T恤衫的计算机奇才们的天堂,但他们很快就会知道,这个叫钱伯斯的年轻人改变了思科。

    钱伯斯的妻子是他高中时的网球双打伙伴,直到今天为止,钱伯斯刚到硅谷时的朋友,仍然是他的好朋友,不管是作为丈夫、朋友还是老板,钱伯斯都无可挑剔。

    另外,据一位思科内部人士介绍,在风景优美的思科总部,你很难找到钱伯斯。因为他40%的时间都在旅途中;平均每天会见2~12个客户;一般晚上7点才结束工作,然后他会邀请当地的员工一起吃比萨饼和喝啤酒。无论是在阿尔托斯山的家中,还是在旅馆里,他每天晚上都亲自核对思科的主要账目。

    充满激情,但钱伯斯也有铁腕的一面,而且拥有中国传统的性格——坚忍。钱伯斯承认,如果要推行他的计划,就必须顶住董事会的压力。硅谷的一位经理人评价他说:“钱伯斯可爱的地方是他的智慧,另一方面他又像头凶猛的动物。”他举例说,从他(钱伯斯)这里挖走一个人,没有问题;挖走两个,也行;再挖走一个,就会挑起战争。

    思科已经被牢牢打上了钱伯斯的烙印。从钱伯斯1995年担任思科CEO至今,思科的年收入从最初的12亿美元做到了约400亿美元。

    成功并非一帆风顺。2000年,思科一举超过微软,成为全球价值最高的企业,市值高达5310亿美元。但是仅仅一年之后,情况就急转直下,由于受到2001年互联网泡沫的影响,公司股票下跌了73%,市值只剩下了1440亿美元。

    仅用了51天时间,钱伯斯就与公司董事会完成了对公司战略重点的调整,从2003年开始,思科的业绩开始明显回升。目前,思科仍然是全球最大的,而且仍然在增长的通信企业。

    带领思科二次“过冬”

    当摩托罗拉、北电等设备商竞争对手在困境中苦苦挣扎的时候,思科已经跳出了传统设备提供商的领域,转而在统一通信、视频会议系统“网真”、Web2.0应用平台组成的全新协作战略平台以及服务器等IT和通信的融合领域大展拳脚。

编 辑:梁臣
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