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公众wifi:市场规模与发展前景浅析!

2014年8月1日 07:53  CCTIME飞象网  

    笔者曾经以极度网络化的轻快风格在“移动轻博客”上发过一篇《公众WiFi绝对不能缺的一步棋》,本意是想引引起业界同仁对公众WiFi网络服务质量、用户使用感知方面的重视,共同努力以促进公众WiFi项目实现从投入到产出的正向循环,最终实现免费又好用的公众WiFi覆盖广袤的神州大地上所有人流密集的场所。之后文章被众多网站转载,并有同仁发来邮件,称公众Wifi在LTE面前没有任何优势,这种项目已不值一提等观点,因此得出公众WiFi前景黯淡的结论。笔者试图以近十五年的通信从业经验及六年的WiFi研究为基础,对公众wifi的市场规模与发展前景做些浅显的分析,有不到之处,欢迎同仁一起探讨。

    一、什么因素能决定一种技术的前景?

    众所周知,上至各国政府、各技术联盟及各种协会组织,下至各大中小企业及个人,都在想方设法推广能让自身获益的技术标准。但是有些能成功,有些不能成功,到底什么因素能决定一种技术标准的前景呢?

    记得我最最敬佩的华为领导人任正非在2013年接受法国媒体采访时曾经说过这样一句话“全世界走向ATM技术模式时,唯有思科走的是IP模式。结果我们全部都走错了,就思科走对了。思科就站在全世界的前面,领先了世界……”,我想我们可能并不能完全理解任总所说的这句话的深义,我也并无曲解或扭曲任总这句话的意思。但是无可否认的是这样一个事实:当年几乎全世界的力量都在推动ATM,但ATM仍然败给了IP!

    还有很多很多的例子,比如20世纪末中国的通信界给中国的互联网发展规划了这样一个发展路径:54k(窄带电话线拨号)-144k(窄带ISDN,2B+D)-2Mbps(宽带ISDN30B+D),但是我们都知道,最终这个路径败给了ADSL和PON……

    这些例子无不说明,资金、技术、政府背景……等所有外部力量,都无法完全决定某种技术的前景。我想,亚当斯密在他的《国富论》中所提的“市场就象只无形的手……”这个理论用在这里再合适不过。即:市场才能最终决定一种技术能否得到发展,其它的因素只能起到助力作用!

    二、大陆现今的公众WiFi网络规模

    公众WiFi,顾名思义就是为公众提供互联网服务的WiFi,它不包含各企业及个人家庭自用的WiFi,据媒体报道,现在公众WiFi大约有如下几种:

    1.三大传统运营商近年来建设并投入使有使用的WLAN网络,规模在550~650万AP左右。这些网络大多是收费的。公众在使用时需用手机申请密码,费用在手机费里扣除(也有其它的一些方式,在此不费篇幅)。

    2.虚拟运营商、传媒公司等正在建设的公众WiFi,比如北京的9000辆公车、南京的7000辆公车、福州的600辆公车等,都已建成公交WiFi。据报道全国超过20个城市都在建设公交WiFi、地铁WiFi(这些数据为媒体反复报道,笔者只对部分数据有过核实,不保证所有数据真实有效)。这些公众WiFi还在大力建设当中,规模暂无法估计。但是可以确认的是基本都是免费模式!

    3.风投资本参与的公众WiFi,据报道近年来已有多家公司在获得巨额融资后,大力开展了免费的公众WiFi项目,比如迈外迪就获得小米融资,参与了诸如咖啡馆、机场等场所的公众WiFi建设。据报道,全国有2000家以上大大小小的商用WiFi企业分布于整个链条各环节上。目前这类公众WiFi正处于野蛮生长阶段,网络规模无法准确预估。

    4.其它:越来越多的大中型连锁企业已经意识到免费WiFi这种物美价廉的增值服务对于自身的作用,争先恐后的建设了公众WiFi网络。比如万达的80多家大型综合商场都已全覆盖公众WiFi……。全国范围内,这类公众WiFi如星火燎原,数不胜数。

    篇幅关系加上狩猎有限,不再例举其它数字。总之:目前大陆现有的公众WiFi规模异常庞大。保守以800万AP计算,总的投资金额已在400亿这样一个量级。(保守预估,包含设备购买、工程安装等费用)

    三、公众WiFi的前景探讨

    前文已经探讨过市场需求才能决定一种技术的前景,那么,假设公众WiFi符合市场需求的情况下,它的市场规模到底有多大呢?

    1.公共交通行业:众所周知,每天有无数人在城市的公交车上乘行或驻留。据《2013年交通运输行业发展统计公报》报道,2013年全国公共汽车/电车/BRT载客人次接近800亿次。而这些人流仅仅分布在50.96万辆城市及县城的公交上。

    2.轨道交通行业:据《2013年交通运输行业发展统计公报》报道,2013年全所有轨道交通运送旅客接近110亿人次,而这些人流仅仅分布在14366辆轨道车辆上。

    3.铁路:据《2013年铁道统计公报》报道,2013年全年,全国旅客发送量21亿。而全国的铁路客车总计为5.88万辆(包含动车组及其它客车)。

    4.2014年国航和东航分别进行了飞机WiFi的试飞。那么每年的航空旅客多少呢?据

    《2013年民航行业发展统计公报》报道,2013年全年航空运输量约3.54亿人次、机场吞吐量7.54亿人次。而这些人流全部分部在仅仅分布在2145架飞机及193个机场。

    5.大型连锁商场、旅游热点:这方面的数量更加海量,已经无法准确统计!

    结论:移动互联网需求已经大爆发,人们在办公、住宿等固定场所的互联网需求已经有多种途径可以完美解决。但是人们在移动或出行当中的网络需求,由于各种原因,移动互联的需求仍然未完全满足,市场仍处于萌芽阶段,可以说:移动出行当中的流量需求才是下一个用户量海量的蓝海!

    四:为什么LTE无法完全取代WiFi

    LTE技术远远先进于WiFi这已无需质疑,但是,当LTE这么高端大气上档次的技术全面成熟并发展之际,公众WiFi是否已没有继续发展及存在的必要了呢?这是一个答案非常清晰但是又不容易论述的非是非类问题,笔者试举几个事实,共同探讨:

    1.庞大的在网公众WiFi网络规模,目前为止没有产生正向效益。但是这并不代表公众WiFi没有价值。而是因为象前文《公众WiFi绝对不能缺的一步棋》所提的那样:现有的公众WiFi网络重建设,轻验收、维护、扩容、升级(或者是方法及着力点不对),导致用户感知无法满足要求,最终导致公众WiFi无法实现从投入到产生的正向循环。我想,随着业界对此的重视程度加大,最终会理顺整个链条,使得庞大的在网公众WiFi实现它的价值。

    2.通信行业绝对不象其它的传统行业如饮食、机械、住房等等有着需求数量上的天花板。人们对于通信的带宽需求,是无止尽的。十五年以前,我们满足于54K的拨号上网;10年以前,仅仅2g/gprs上网时,大家也活得好好的;当3G来了时,我们又觉得3G的带宽还不错,也能用得着;现在4G来了,现在的我们可能觉得一个手机终端实现50~100Mbps的带宽是不可思议的。但是我们三年或十年后再来看这个数字,也许我们自己也会觉得100Mbps真是弱爆了。

    这跟LTE是否会完全取代WiFi有什么关系呢?

    其实笔者想表达的是这样一个观点:人们对于带宽的需求是无止尽的,LTE的运营企业会从收费价格、承载能力、建设维护成本及人们的带宽需求上进行平衡。这是一个非常细微及奥妙的课题。运营企业基于各种深层次考虑制定的LTE流量费用的策略,里面有着深层次的道理,有一只有形的大手在控制着价格与需求之间的一种平衡状态!因此,公众WiFi在流量费用上对于LTE的优势,就切中了流量价格这一个痛点,因此它必将长期存在,野蛮生长!

    3.再者,假设LTE网络运营者们就算不考虑LTE承载能力、建设维护成本这些因素,也不考人们是否接受得了随着无止尽的流量需求得到满足而导致消费价格大幅上升的因素。LTE运营者也得考虑今年流量及收入都爆发性增长200%,那么明年的增长怎么办?这是一个社会学问题,与国情有关,大家呵呵就好了!因此公众WiFi由于切中了市场需求(流量需求无法在最合理的流量成本内得到满足),必将长期共存,野蛮生长!

    4.民营资本与垄断特权:从更广泛的含义上来说,只要需要政府授权的地方就是垄断(笔者没有贬低垄断这个词的意思),比如开始银行需要相关牌照,所以银行业是垄断的!同理,2G/3G/4G需要频谱审批,所以2G/3G/4G网络是一种垄断特权。(再次强调,在这里,“垄断”是一个中性词,是国家管理所必须的。请读者宽恕我说法与举例上的瑕疵及不严谨!)。

    既然2G/3G/4G的频谱与运营牌照不是谁都能取得的,那么民营资本或其它未获得此垄断特权的资本必将在更自由的公众WiFi领域发展。只要能带来足够的发展效益,资本就一定会竞逐(共产主义的导师们在《资本论中》说过类似意思的话,我想这里可以引用一下,因为它确实是真理)。

    而公众WiFi恰恰是这样一个,有着海量需求、有着蓝海般庞大的市场、有着光明前景的领域!

编 辑:马秋月
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