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钱伯斯20年思科传奇结束

2015年5月6日 09:19  百度百家  作 者:翔snowman

    (翔snowman/文)思科整整20年的钱伯斯时代宣告结束。

    昨天,思科宣布66岁的钱伯斯将于7月卸任,接替他的是思科另一位元老ChuckRobbins,这个从2012年就被探讨的退休问题终于画上句号。他曾经接受过笔者在内的多家中国媒体的采访,对于这段传奇必须要写点什么,功过自有评说。

    钱伯斯,恐怕更多中国人知道这个名字还是因为任正非。

    思科,更多中国人知道这家企业也是因为华为。

    两家企业在网络设备市场可谓恩怨情仇,或有过知识产权纠纷,或有过市场阵地战,在数据网络领域互为最大竞争对手。记得2003年,思科和华为在美国的知识产权纠纷案,还首次让更多的中国IT人意识到知识产权的重要性,案件闹了18个月最后和解,协议内容至今是谜。

    但钱伯斯和任正非也惺惺相惜,到什么程度呢?不但钱伯斯接受采访时不止一次公开对任正非表示赞赏,任正非甚至表示过,钱伯斯在选择接班人的时候,还征求过他的意见。

    这位大学毕业后曾在IBM和王安电脑工作过的商界奇才,于1991年进入思科担任副总裁,并于1995年成为思科CEO且一任就是20年,开启了思科的钱伯斯时代。虽然他并非思科创始人,但在思科的地位就如任正非在华为,可谓一言九鼎。作为全球最大的网络设备商,在钱伯斯执掌思科的20年间,思科股价大涨近15倍,2014年收入近500亿美元,市值1480亿美元。

    时势造英雄

    这一段传奇是这样开始的。

    在通信模拟信号向IP协议转变的巨变时代,朗讯、北电、阿尔卡特等一大批通信巨头错失良机,却成就了数据网络设备商思科的传奇。在2000年前后全球第一次互联网淘金热潮中,思科成了最大获利的“买水者”,市值在当时曾一度飙升至6190亿美元,超越微软成为全球市值最高的公司。真可谓时势造英雄。

    思科的技术优势一度在网络界无人能敌,众多网络技术的绝世高手都曾在思科工作过,他们或创立公司上市,或成为思科的竞争对手,换句话说他们的基因都来自思科。还记得10几年前的中国网络业界,那个拿到CCIE(思科认证网络专家)证书、年薪20万起的疯狂年代吗?

    但作为思科CEO,钱伯斯还有两大绝招儿——收购和孵化,这后来也成为众多企业CEO效仿的管理模式。

    收购功与过

    在钱伯斯时代的20年中,IT业界发生了众多变革,每一次变革都足以让曾经的巨无霸企业消失殆尽。为此,钱伯斯奠定了思科的疯狂收购风格。对于收购的情有独钟,可以说软件领域堪称甲骨文创始人埃里森,网络业界堪称钱伯斯。

    为何收购这些企业?用钱伯斯自己的话说就是,转型的最佳时机往往源自客户,他们推动了每一次市场转型。比如说,钱伯斯曾经自爆自己20多年前拜访核心客户福特汽车的故事,这成就了他的第一笔收购。当时客户高管热衷于新的高速以太网互联技术,随后思科便在1994年以近1亿美元的高价收购了Crescendo,要知道当时思科的年营收才六七亿美元,但这奠定了思科从路由到交换的转型。后来做了思科CEO的钱伯斯对于收购更加一发不可收拾,20年来思科收购案居然高达近200起!以至于业界笑传,思科除了路由器是自己的,其他网络领域的设备都是收购来的。

    但是危机已经四伏。

    其一,收购太多,以至于模糊了核心产品的发展。比如思科花费60亿美元的大价钱购买的机顶盒企业,后来出售给富士康;收购的家庭无线路由器领导者Linksys2013年转手给了贝尔金,并宣布退出消费业务,专注企业业务。其二,客户说了算固然很好,但对于一家已到巨头地位的企业来说,未免多少欠缺些前瞻性思考。以至于2010年之后不少人将思科在软件定义网络SDN领域的行动迟缓,归结于钱伯斯对颠覆性技术的前瞻力不足。

    孵化器保姆

    钱伯斯另一鲜明的管理风格就是孵化技术创新企业。这意味着,思科会就特定项目召集研发和工程人员,并让他们搬离公司如图成立“初创企业”。这种创业心态有助于大公司的内部人员持续创新。

    比如,即使是在产业链的最高层——网络交换芯片领域,思科都可以孵化出三大团队Cat3k、Cat4k、Cat5k,可见技术力量至强:Cat3K团队离开思科成立Greenfield公司,后被思科收购;Cat4k团队专注于数据中心交换机市场,创立的Arista目前正与思科抗衡;Cat5k团队创立了Andiamo,后被思科以70亿美元收购,又成立Nuova,依然被思科收购,三次出走成立Insieme,仍旧被思科收购。不论这些人员最后是继续留在思科,还是出走后成功与思科抗衡,但都积极推动了网络市场的技术创新。

    那么纵观思科长达20年的钱伯斯时代,功过如何评论?

    就在昨天思科宣布钱伯斯卸任消息之时,笔者第一时间将消息在微信朋友圈分享,关于钱伯斯的功与过,大家众说纷纭,观点鲜明。你认为呢?

编 辑:章芳
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