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苹果和高通杠上了,居然还有后手棋

2017年4月17日 08:42  CCTIME飞象网  作 者:高靖宇

飞象网讯(高靖宇/文)这厢和高通官司打得火热,那厢又传出自研4G基带的消息。显然,苹果已经在着眼于后手的准备了。

近期有消息显示,2018年苹果将改用自己研发的4G基带,并称今年下半年会有样品推出。其实,苹果在自研芯片的道路上已经越跑越远。

从2010年发布iPhone 4开始,苹果就采用了自行设计的A4处理器。此后,苹果的每一代移动设备处理器(包括iPhone、iPad上)均采用ARM的架构授权、苹果自行设计、三星或者台积电代工的方式来研发生产。但这部分自研,此前只局限在应用处理器(AP)上,而GPU和基带芯片则按惯例采购Imaginaition和高通的授权。

苹果依然会想尽一切可能地实现产品自主定制化,保持在现代移动计算中持续占据主导地位。这个月,我们看到有两家公司因为苹果的决定而遭到重大打击,第一家是 Imagination Technologies 公司,苹果基本上已经确定在未来两年时间内放弃 PowerVR GPU,转而改用自主设计,导致Imagination Technologies 股价顺跌了七成。

第二家是 Dialog Semiconductor,据说苹果已经自主设计电源管理集成电路,因此该公司的股价也下跌了超过三分之一。

很显然,苹果正在不断摆脱供应商的零部件产品,更多地实现自给自足,而高通自然不希望步他们的后尘。

苹果高通杠上了

多年以来,苹果和高通的密切合作让双方都获益良多。数据显示,2007年发布的第一代iPhone,当年就为苹果创造了460亿美元的收入,而在最新一个财年,iPhone销售收入已飙升至1370亿美元。高通第一年为苹果供应芯片时的营收为150亿美元,而2016年的营收则达到240亿美元。

但从去年发布的iPhone7开始,苹果试图摆脱对高通的依赖,采用两家供应商的调制解码器芯片。不过,在iPhone 7系列产品上市的时候,苹果曾试图掩盖该系列手机的高通基带芯片与另外一家供应商基带芯片的性能表现,因为两种芯片版本的iPhone 7在性能上存在差异。

苹果决定在iPhone7中使用不同的调制解调器芯片,导致其中一种版本的手机不及基于高通芯片的版本。苹果当时回应称,任何机型的无线性能,“都没有可辨别的差异”。

由此,苹果与高通的合作关系也从打得火热到出现裂痕。

2017年1月17日,FTC(美国联邦贸易委员会)发起对高通的指控,声称高通迫使包括苹果在内的公司购买其基带芯片。苹果和高通的诉讼战,由此进一步升温。

此后,苹果在多地向高通发起诉讼,指控高通向苹果收取了过高的专利费。苹果指出,高通仅仅是移动通信标准的制定者之一,但是和其他面向苹果提供专利授权的技术公司相比,高通收取的专利费高出了五倍。

苹果还指控称,在韩国政府反垄断部门在针对高通专利费的调查中,苹果曾经给予配合,而高通因为这一原因,未能够及时支付向苹果承诺的10亿美元专利费退款。

对于苹果的诉讼,高通则全部否认,并在答辩状中详细说明了高通所发明贡献并通过许可项目与行业分享的技术价值。高通指责苹果并没有与高通进行诚信谈判以获得按照公平、合理和非歧视的条件使用高通的3G和4G标准必要专利的许可。同时还指责苹果干涉了高通与为苹果公司制造的iPhone和iPad的高通被许可厂商之间的长期协议。

苹果也遇供应链危机

那么,苹果为什么要和自己的供应商杠上了呢?除了希望摆脱对高通的依赖,苹果其实也遇到了来自供应链成本压力。

2017年手机全面涨价是毫无争议的必然事件。据市场研究公司TrendForce的数据显示,2016年下半年,包括内存芯片和AMOLED显示屏在内的主要智能手机元器件价格出现上涨。由于2017年这些元器件价格将继续上涨,智能手机厂商利润率面临下行压力。

然而,就在大家因为“供应链”成本增加而痛恨手机价格普涨的时候,居然有消息称苹果想要跟他的供应商砍价,而且幅度达到了20-30%,遭到供应商的强力反弹。苹果向芯片供应商高通施压,希望降低专利授权费,也是向供应链传导压力的一部分。在智能手机产业链上,高通原本位于苹果的上游,按理来说高通可以调整供应策略,反过来向苹果施压,但高通不得不谨慎面对自己的大客户。

数据显示,自苹果2017年1月20日在美国发起诉讼以来,高通市值已累计损失140亿美元。一方面是苹果带来的巨额利润,另一方面还要面对苹果自研芯片"断供"的风险,这起诉讼案高通还需谨慎面对。

编 辑:高靖宇
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