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AT&T明年将在美、墨部署NB-IoT 不再执着于LTE-M

2018年7月9日 15:57  IT时报  作 者:钱立富

“没有什么行业是不能被LTE-M覆盖的。”一年前的MWCS2017(世界移动大会·上海)展上,AT&T物联网业务总裁Chris Penrose说道。当时在AT&T的眼中,只有LTE-M,另一种蜂窝物联网技术NB-IoT没有引起它们的兴趣。

一年之后,AT&T的态度发生了180度转变。

“NB-IoT和LTE-M各有优势,互为补充。AT&T将于2019年初在美国、2019年底前在墨西哥推出NB-IoT网络。”在刚刚结束的MWCS2018展上,Chris Penrose对《IT时报》记者表示。

“NB-IoT与LTE-M优势互补”的观点,越来越被全球运营商接受,并加以实践。

AT&T态度180度转变

NB-IoT和LTE-M可谓是一对“兄弟”,两者都采用了低功耗广覆盖(LPWA)技术,支持海量物联网部署,而且都采用了授权频谱,达到电信级安全级别。

但是NB-IoT和LTE-M也存在差异。LTE-M的速率更快一些,而且支持移动性、语音功能。NB-IoT支持的数据流量比较小,但它在覆盖范围、连接终端数量等方面具有优势,而且成本比较低、资费相对低廉,适合固定场景下的物联网链接,比如说水表、煤气表、井盖等等。

过去,AT&T对LTE-M“情有独钟”。2016年,AT&T开通了北美地区首个LTE-M商用站点,并于2017年第二季度在全美推出LTE-M网络。去年第四季度,AT&T又在墨西哥推出LTE-M网络,为北美LTE-M网络打开了新的篇章。

现在,除了LTE-M, AT&T对NB-IoT日益重视,希望通过两者的配合,为用户提供更全面、更丰富的物联网服务。

Chris Penrose介绍,部署NB-IoT网络投入相对较少,因为不需要新建基站和安装新设备,可以通过软件升级,从而实现快速部署。“真正的部署时间差不多要3个月左右,不过在这之前要进行测试验证,也要花不少时间,大概9个月。”Chris Penrose表示。他还介绍,目前NB的单个模组成本大概在7.5美元左右,其中包括AP和SIM卡,“将来还会继续下降。”

除了转变态度、准备部署NB-IoT,AT&T为了快速推动物联网部署,还采用了另一大招:与诺基亚合作,提供全球无缝连接的物联网。双方采用诺基亚的全球物联网网格(WING)服务,以便让AT&T的企业客户受益于诺基亚的全球物联网生态系统。“诺基亚在每个大洲都建立了数据中心,和他们合作,一是有利于降低时延、实现更多功能,二是数据能够在当地进行管理和储存,提高符合当地法律的合规性要求,三是提高平台的灵活性,提高服务质量。”Chris Penrose说道。

NB-IoT和LTE-M共存发展

一年之前,全球物联网领域中出现了两大泾渭分明的阵营:中国运营商扛起了大旗,力推NB-IoT;北美运营商则在主推LTE-M。

但NB-IoT、LTE-M并不是“势不两立”的敌人,它们之间是具有互补性的,只不过,不同运营商在先期发力点有所不同。随着时间的推移,之前力推NB-IoT的运营商,也会推进LTE-M部署,反之亦然。

目前,不仅是AT&T,其他美国主流运营商也都表示出对部署NB-IoT的明确意愿。

去年3月,Verizon在美国本土推出了第一个全国性的商用LTE Cat-M1网络,覆盖面积达到240万平方公里,Verizon当时也借机狠夸了自己在物联网发展方面的领先地位。而在今年2月,Verizon明确表示,年内将会部署一张全国性的NB-IoT网络,从而与LTE-M一起,为客户提供更多物联网服务选择。而且,Verizon已经联合爱立信完成了NB-IoT数据传输测试。

另一家美国运营商T-Mobile则在更早之前宣布,要在2018年年中建成覆盖美国全国的NB-IoT网络。

优势互补、共存发展,NB-IoT和LTE-M这对兄弟之间的隔阂越来越小、摩擦越来越少,这对它们的发展来说,无疑是非常有利的。现在,已经有24家移动运营商在全球NB-IoT和LTE-M网络上推出了48张商用移动物联网,根据GSMA协会预测,到2025年,全球将有18亿个许可的LPWA连接。 

编 辑:章芳
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