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Google硬件全家桶大更新!槽点简直和亮点一样多

2019年10月16日 13:46  硅星人  

一年一度的Google硬件新品发布会结束了。

一切都没有什么悬念,毕竟除了具体的硬件配置之外,几乎全部的新品外观、形态和功能在发布会之前两个月内都已泄露。但是,你Google就是你Google,从机器学习加速芯片、到神经网络技术的语音转文字、还有超声波感知技术……新产品里还是有不少让人惊喜的小细节。

在吐槽发布会之前,我们先来看一下Google全家桶又有哪些更新。

01  "期货"无线耳机 Pixel Buds

发布会由现Google硬件业务负责人、原摩托罗拉移动总裁里克·奥斯特洛 (Rick Osterloh) 主讲。在他首先宣布了云游戏服务 Stadia 将于 11 月 19 日正式上线。

然后,奥斯特洛宣布了这次发布会的第一款新产品—— Google的纯无线蓝牙耳机,Pixel Buds 第二代。

Pixel Buds 第二代摒弃了前代 Pixel Buds 两个独立耳机中间牵线的设计,总算是展现出了追赶同类产品苹果 AirPods、Powerbeats Pro、索尼 WF-1000XM3 和前几天刚发布的微软 Surface Buds 的意思。

佩戴时,Pixel Buds 第二代的外观和前代没什么不同,仍然会露出一个圆形的、颇具辨识度的圆形机身,在右耳上支持点击和划动触控。硅胶耳翼帮助将耳机固定住,和前代从耳机线延长出来的“奇妙”设计(下图右)相比,更接近主流蓝牙耳机的设计了。

在分体、入耳式耳机上做主动降噪的确比较难,但Google还是稍微加入了一些新意:

在 Pixel Buds 第二代上,耳机下方开了一个口 (spatial vent,见下图), 让足够量的环境声音可以进入音腔。这样的设计是为了确保佩戴者对周围环境保持必要的听觉感知,同时消除很多入耳式耳机佩戴时的阻塞感、异物感。

同时,Pixel Buds 第二代内置了Google研发的机器学习加速芯片。它能够使得很多新功能和体验变为可能,但目前已知的只有一个“自适应音量”(adaptive volume) 功能。

原理是耳机从前述的开口分析环境噪音的大小,从而智能调整音量——前提是耳机必须配对 Android 手机。

耳机充满的续航为 5 小时,加上充电盒能够达到 24 小时,足够大部分人在两、三天内的使用。充电盒(下图右)的设计也跟 AirPods(下图左)等同类产品更接近。

Google宣称蓝牙连接的性能比前代强了很多,室内隔三个房间、室外一个橄榄球场也可以保持连接,且不影响续航。

另一个稍显有趣,但同时存在隐私风险的功能,在于耳机可以通过佩戴者颚骨的震动感知到用户在说话,从而立即打开语音识别/GoogleAssistant 功能。

就在我以为这场发布会渐入佳境的时候,一段Google播放的宣传视频把我拉回了现实:

视频里,佩戴者将这对蓝牙耳机形容成了“浮在脑袋里的小电脑” (floating computer in your head)——在我印象里Google没出现过如此夸张和失焦的营销文案。

这款售价 179 美元的耳机,虽然看起来和同类产品的设计、功能、体验接近了,实际上它根本没有追赶上自己的对手。

上述提到的所有功能,即便参加了发布会的人也无法感受到,因为Google在现场演示的全都是无法打开、不能正常工作“耳塞”……

而且,Pixel Buds 第二代在美国联邦通讯委员会以及其他上市的地区有关机构并未过审。它的发售日期暂未确定,Google宣称要到明年春季。

从啥时候起,Google也喜欢玩"PPT+期货“产品这一套了呢?

02 移动不起来的 Pixelbook Go

在 Pixel Buds 第二代之后,Google发布的下一款硬件新品在一定程度上延续了“半成品”的感觉。

它就是 Pixelbook Go,一台并无太多新意的 Chromebook,也即运行Google开发的 Chrome OS 的笔记本电脑。

去掉了前代 Pixelbook 的 360 度翻折功能和本来也没有太多人用的平板模式,Pixelbook Go 和你在过去五年里见过的绝大多数 Chromebook 在形态和功能上没有任何区别。

虽然 Pixelbook Go 内置了Google的泰坦安全芯片 (Titan C Security Chip),在理论上支持更安全的生物识别验证方式,但它并没有指纹、人脸和虹膜解锁的功能,意味着你每次仍需要输入Google或本机账户的密码来解锁电脑(除非你有 Pixel 手机,可以在手机上解锁。)

收起的 Pixelbook Go 厚度为 1.3 厘米,重量约为两磅 (907克)。这台相对来讲非常轻的 Chromebook 电脑,底板采用了波浪形的工业设计,目的是让用户更轻松地握持,提升移动性。

Pixelbook Go 有黑色 (Just Black) 和 粉色 (Not Pink) 两种配色,屏幕大小为 13.3 吋。硬件配置从低到高一共有四个版本,其中前三者屏幕分辨率均为 1080p,价格从$649 到 $999;最高配分辨率为 4K,但是目前尚未开放预订,售价 $1,399。

问题来了:这台被命名为 Pixelbook Go,在官方文案中宣称主打移动性 (Made to move) 的笔记本电脑……

不支持移动数据

四个配置版本都没有 LTE 支持,Google也没有表示将来有加入 LTE 版本的计划。有网友立刻编了笑话:

Pixelbook Go,Go 哪去?Go offline 吗?

Go find a coffeeshop.

Twitter

03 改头换面的智能音箱

在前两款产品让发布会达到尴尬程度的顶峰后,下一款产品终于把Google名声稍微带回了一点。

作为这家公司卖得最好的硬件产品之一,小号智能音箱GoogleHome mini 在发布两年之后终于更新换代了。在此之前,Google改名部决定将智能家庭类产品全部放到 Nest 的品牌下,因此音箱被命名为 Nest Mini(前代也进行了相应的改名。)

除了接近靛蓝的新配色“Sky”之外,和前代产品同为 $49 售价的 Nest Mini 第二代,新亮点主要体现在:

1)内置了Google机器学习加速芯片,使得语音识别、搜索等GoogleAssistant 功能可以在本地运行。不仅提升识别的速度、体验,也在很大程度上提升了隐私性,因为音箱不再需要把语音数据上传到服务器;

2)搭配Google其他产品使用的额外功能。比如家庭对讲机 (home intercom),适合住大房子、人比较多,经常需要喊小孩下楼吃饭的用户;家庭报警,安装了 Nest 摄像头的用户,可以在发生异常时在 Nest Mini 上收到语音报警;家庭电话 (home phone),基于GoogleDuo 视频电话服务,可以跟世界任何一个角落使用 Nest 智能音箱的用户拨打免费的网络电话。

3)很多用户仍然习惯触控来调整音箱的音量,而前代产品在这方面做得不是很方便。在 Nest Mini 第二代上做了基于超声波的近距离感知,当用户靠近时,机身表面的触控区域会亮起,方便完成音量增减、更换歌曲的操作。

4)可以挂在墙上。

至于大号的智能音箱GoogleHome,Google在今年有了新的想法,把它变成了一个路由器节点+智能音箱二合一的产品,名叫 Nest Wifi point。

虽然我们这样介绍这个产品,其实它并非“加了路由器的音箱”,而是“加了音箱的路由器”,产品家族是GoogleWifi 那边来的。

至于为什么这样设计,Google的解释是他们认为路由器放在家中更开阔的地方性能更好,但大部分人都会放在犄角旮旯的地方,因此他们决定给路由器加上音箱功能,从而鼓励人们把它大大方方地摆在台面上。

如果你心动了,有个情况需要提醒你:Nest Wifi point 并非独立的路由器,而是作为扩展节点,需要和正牌的Google路由器搭配使用。

Nest Wifi Point 可以搭配上一代GoogleWifi,或者今天Google发布的(不带音响功能但是外观很像的)Nest Wifi 使用。如果你家里没有GoogleWifi,单买一个 Nest Wifi point 相当于只买到了一个更贵的智能音箱,没有太大意义。

因此准确来讲,Nest Wifi point 更像是“加了音箱的 Wi-Fi 放大器”。

对于新一代路由器产品,Google采用了搭售的方式,定价如下:

一个需要考虑的问题是,Nest Wifi 和 Nest Wifi point,都不支持速度更快性能更好的最新标准 Wi-Fi 6,也即 802.11ax。目前市面上在售的 Wi-Fi 6 路由器定价在 $300 上下。

另一个需要注意的是,今天Google宣布从此以后直接让GoogleHome app 接管路由器管理的功能(问题是,GoogleHome app 本身不是很好用,特别是在添加/配对设备的时候,用过的朋友应该都清楚……)

04 惊喜终于来了:Pixel 4 手机

在揭晓上面这些毁誉参半的产品之后,Google至少在手机上没有让大家失望。

虽说在外观方面,浴霸式的镜头模组不得不令人想起 iPhone,总的来讲,Pixel 4 智能手机的大部分指标(如拍照、屏幕)上还是配得上旗舰的地位。它加入的一些崭新的功能和独特的体验,也给 Android 业界带来了一丝新意。

5.7 吋的 Pixel 4 和 6.3 吋 的 Pixel 4XL,终于在 2019 年结束之前上了今年标配的 90Hz OLED 屏幕(每秒刷新 90 次)。更高的刷新率能够让很多用户界面操作显得更顺滑,一加的新一代手机有采用(之前雷蛇手机还做过 120Hz);不过,在不需要的时候,Pixel 4 为了省电会把屏幕自动降频到通常的 60Hz。

虽说屏幕刷新率提升了,Google在今年仍然没有采用全面屏的设计。这是因为手机正面顶部需要放置几个新的传感器,而Google希望你能够理解它的用心。

2015 年,我们在GoogleI/O 开发者大会上见到了这家公司正在研发的一个近场极高频(毫米波频段)雷达芯片 Project Soli。四年后,它终于首次进入了Google的硬件产品:Pixel 4 和 Pixel 4XL;并且获得了正式的名字:Motion Sense。

在这两款新手机上,Motion Sense能够实现几个新的功能。首先,你可以用 Motion Sense 完成一些在过去需要拿起手机、解锁、触控屏幕才可以完成的常见操作,比如切歌、关闭闹铃、来点静音和挂断等等。

当处于锁定状态时,Pixel 4 还可以感知到你的靠近,并点亮屏幕、激活解锁的流程——没错,Pixel 4 终于支持了原生的、数据得到 Titan M 安全芯片保护的人脸解锁功能。

在 Pixel 4 上,GoogleAssistant 虚拟助手也有了很大的变化。和之前版本相比,当唤醒时,它的用户界面不会再盖住当前屏幕;并且,Pixel 4 手机内置专门的神经网络计算加速器 Pixel Neural Core,加上Google在神经网络模型缩小化方面的强大能力,使得GoogleAssistant 可以在本地处理绝大多数的语音指令,绝大部分时候不需要联网,提升了隐私性。

这个神经网络加速器,还能够激活一些之前从未想过的功能。

1)Google在 Pixel 4 内置了一款新的语音备忘录 app,可以在录音的同时进行基于神经网络的语音转文字,提供实时速记。目前它仅支持英文,但未来会加入更多主流语种。

2) 用过 Pixel 手机的朋友都知道它的拍照,特别是后期处理能力之强大,但在过去,拍下照片之前是看不到成片效果的。而在 Pixel 4 上,现在可以直接在取景器(屏幕上)实时预览 HDR+ 后期处理的成片效果。Google将这个功能称为 Live HDR+。

说到拍照,虽然 Pixel 4 的拍照功能和前代相比没有跨越式的进步,但提升仍是足够明显的。除了 Live HDR+,用户现在还可以分别调节高光和暗部的曝光。

从单摄进化到双摄,增加的不是很多用户期待的超广角,而是一颗不到两倍的远射镜头,其实带来的改变没有想象的那么大。

1)在 Pixel 3 上首次加入的 Super Zoom 功能,也即利用拍照时的抖动获取额外的局部细节,最终合成一张照片——在 Pixel 4 上变成了同时利用两枚摄像头获取数据;

2)人像模式,在此之前Google利用一颗摄像头传感器上的多个像素点,利用有限的数据合成出一个比较接近真实情况的深度数据,然后软件添加虚化效果。在 Pixel 4 上同样是增加了来自第二枚摄像头的数据,深度信息更准确,虚化效果更接近单反(但仍然不可相提并论;)

3)结合前面提到的功能,暗拍获得了大升级,现在可以当做天文摄影相机了。

领会这个功能的要点,可以通过下面这张图:在手机上,暗拍的本质就是长时、多张曝光+智能 HDR。如果是下面的取景,以前的暗拍功能在树木的部分肯定会过曝,星空则会因为曝光不足而基本看不清楚;现在,进入天文摄影模式后,算法会自动进行平衡。

硬件配置方面,Pixel 4 和 Pixel 4XL 共有“纯粹黑”、“就是白”和“如此桔” (Oh So Orange) 三种配色,其中黑色背面为镜面,后两者雾面;搭载 6GB RAM,64 或 128GB 存储空间。起步价 $799,最高配的 Pixel 4X 的不含税美元售价倒是没有破千。

然而就是这样一款看起来已经非常完美的手机,仍然有一些不仔细关注就会错过的缺陷。

比如,因为监管机构对频段的限制,Motion Sense,以及基于它所实现的功能,在印度完全不可以使用;

再比如,Google一直以来当做重要卖点的GooglePhotos 原尺寸无限量免费备份,在今年没有了;

最后,让很多人更不理解的是:无论你选择哪一款机型、配置,都不会在盒子里找到耳机或者耳机接头转换器……

(利润率往往就是在这种细枝末节里抠出来的)

05 最”干”尬的产品:发布会本身

其实作为一枚谷粉,硅星人对这一次的Google硬件新品发布其实是很失望的。

即使所有新品的具体消息,在此之前都已经通过世界各地的销售商和科技媒体泄露得一干二净,但Google实在应该在发布会上再多花点心思,毕竟全世界还是会有不少粉丝倒着时差看发布会……

在短短一个小时零五分钟的时间里,上台的高管们以迅雷不及掩耳的速度讲完了四大系列、五款新品。然而在听了一会儿后,我还是发现了一个无奈的情况:我丝毫感受不到主讲人们对所发布的新品有任何的激动感。

需要澄清的是,这些新品并非没有创新之处和功能体验的巨大改善。比如在刚才提到的录音转文字功能,以及;再比如,新款 Nest Home 系列 Wi-Fi 路由器融合了智能音箱的功能,能用超声波感知用户靠近,点亮机身上的触控区域作为视觉提示。

自从 2007 年的 iPhone 发布以来,新品发布会已经被科技公司和被它们训练出来的观众,当做成和新品一样重要的存在。但是,这场Google2019 年硬件新品发布会,无疑扮演了一个负面参照对象:它完整地把之前所有泄露的内容(无论是Google作为营销手段主动放出的,还是因为它根本不知道保密为何物,)用发布会的体裁进行了一次尴尬的、并无新意的复述。

社交网络上有人开玩笑:Google连新品发布会的机密信息都保不住,又怎么相信它能保护用户的隐私呢?

至于产品本身:在一部分新品上,不需要过分较真,就可以找到本文所提到的那些,令消费者不解的设计甚至缺陷,让这些产品看起来不是憋出来的大招,更像是和 deadline 作战失败后仓促赶工出来的半成品。

最后,整场发布会,又“干”又“尬”。“干”的是演讲的节奏和方式,“尬”的是已经泄露殆尽,却仍不得不开这么一场发布会的事实。

作为Google软硬件产品的重度用户,我认可并感谢Google员工的辛勤工作。但是很遗憾,或许Google的高管们,应该重新思考他们做硬件产品的思路和发布新品的方式了。


编 辑:章芳
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