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苹果向三星买5G基带芯片遭拒?缺位首发阵营板上钉钉

2019年4月8日 08:08  证券时报·e公司官微  作 者:刘灿邦

图片来源:摄图网

图片来源:摄图网

不久前,苹果开了一场“没有硬件”的发布会,在加速拥抱服务业的路上继续狂奔;但即使如此,错过进入5G手机首批发布阵营的窘境恐怕仍会令苹果耿耿于怀。

近日,有媒体报道称,苹果有意向高通与三星电子采购5G基带芯片,但却遭到二者拒绝,其中,三星方面给出的理由是产能不足。高通也无需多言,其正与苹果为打官司而激战正酣。“(苹果)肯定着急,5G基带是它的最大短板。”一位业内人士向记者评论道。

缺位5G首发阵营

在今年的MWC期间,三星、华为等手机厂商争奇斗艳,纷纷推出各家支持5G及折叠功能的新机;然而,作为全球销量前三的手机品牌,苹果不仅一直以来对MWC敬而远之,在5G+折叠时代到来前夕却近乎失声。

苹果很难赶上5G手机发布的第一班车似乎已经是板上钉钉的事实,市场的普遍预期是,苹果将在2020年发布其首款5G手机,这与它的竞争对手落后了整整一年以上的时间。

诺基亚的陨落让人看到,即使是曾经的霸主也会被拉下神坛,苹果会步其后尘吗?苹果未能进入5G手机的首发梯队,最关键的因素就是5G基带芯片。基带芯片掌控着无线信号的接收与发送,没有基带芯片的手机就是一部“裸机”,连最基本的电话、短信都不能实现,更别提微信、游戏了。

苹果在基带芯片上遭遇掣肘,这跟它与高通之间剑拔弩张的现状有关。高通与苹果的专利之争已经延续了两年之久,高通认为苹果侵犯了其关于手机性能及延长续航时间的相关专利,并对苹果提出禁售诉讼;苹果则认为高通滥用其芯片制造商的垄断地位,对许可费收费过高。

无奈,高通掌握着基带芯片大部分的供应,其它部分由华为、三星、联发科等厂商掌控。失去高通基带芯片的加持后,苹果将依靠的对象赚到了英特尔身上。事实上,在去年苹果发布的iPhoneXS和iPhoneXR上已经用上了英特尔的基带芯片,但其后被曝出信号差等问题。

英特尔此前发布的消息显示,其已决定加速XMM8160的进度并将该基带芯片发布日期提前半年以上,以提供一个领先的5G解决方案。从时间进度上来看,XMM8160预计出货时间是2019年下半年,而使用XMM8160的手机等商用设备预计将在2020年上半年上市。

苹果也有自己的想法,据媒体此前报道,苹果决定把支持5G的iPhone推迟到2020年发布,届时将配备英特尔的XMM8161基带芯片,而不是XMM8160这一款。但对苹果而言,2020年再发布首款5G手机无疑将失去先发优势。

在谈到苹果向其它厂商寻求购买5G基带芯片遭拒的情况时,一位长期关注芯片行业的人士告诉记者,苹果虽然有自己的基带芯片团队,但面对5G基带这一最大短板,肯定会着急。一位接近高通的人士则向记者表示,“关于苹果的事,不便评论。”

苹果转向?

苹果转向?

公开信息显示,今年上半年,国内运营商将启动5G的预商用,业内人士判断,在这之前,将会有更多的5G手机发布,目前已发布5G手机的包括小米、中兴等。

一大波5G手机正在路上,错过首发阵营的苹果无疑有些落寞,但市场对于苹果发布5G手机的预期可能已经达到冰点。近日,瑞银分析师蒂莫西·阿库里称,苹果很可能无法在2020年推出5G版iPhone,iPhone的地位可能“已处于被取代的位置”。

根据蒂莫西·阿库里的“实地调查”结果,苹果很可能无法在2020年推出5G版iPhone,因为英特尔届时可能无法“准备好能和5G基带向后兼容的芯片”。同时,他还表示,英特尔应该会在未来停止或出售基带业务,而买家可能是苹果。

“英特尔的基带芯片原本就不是很强,公司也基本放弃了手机市场,但在苹果的要求下还坚持研发基带芯片。”上述人士向记者表示,虽然苹果自己的基带芯片团队更为稚嫩,但并不排除苹果手上还会有其它筹码。

果不其然,4日就有消息指出,苹果正致力自行设计数据芯片,已指派1200至2000名工程师参与数据芯片计划,包括从英特尔和高通挖角而来的人才。从时间进度来看,苹果可能在2021年自行生产芯片,一旦如此即可解决5G芯片供应问题。

值得一提的是,苹果的平台架构设计高级总监、首席芯片设计师Williams已于近期正式离职。在苹果加速布局自有芯片市场的关键阶段,这一离职被解读为将直接影响苹果芯片的研发进程。

在iPhone这一核心硬件业务上失意,苹果也开始转向服务业及配件。在上月底举行的苹果春季发布会上,苹果公司发布了一系列内容订阅服务,包括新闻AppleNews+、流媒体AppleTV+、游戏AppleArcade及信用卡服务AppleCard等。

这被视作苹果对于未来发展重心的调整,即从硬件销售转向服务销售。数据显示,目前,苹果拥有14亿部活跃设备,可作为内容服务的强有力的用户基数,相比竞争对手可大幅降低营销导流成本。

对于苹果的这一策略转向,市场也评价不一,华尔街分析师认为,苹果需要新的收入来源来抵消iPhone近期的疲弱态势,从而实现其服务收入到2020年达500亿美元的目标。不过,也有人对视频服务能否起到实质作用持怀疑态度。

上述业内人士认为,仅就国内市场而言,苹果推出的互联网服务可能并没有太大优势,原因在于无论是电影、音乐还是游戏,均有各自领域的头部企业予以把持,苹果想要涉足并不容易。

事实上,苹果的服务收入需要以大规模的硬件数量作为基础,一旦其在5G时代未能把握先机,硬件的规模优势或许会被消弱,到那时,苹果的转向还会顺利吗?

编 辑:值班记者
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