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5G电脑可"永远在线" 但能否成为市场主流尚难知晓

2020年1月21日 08:24  IT时报  作 者:钱立富

2019年全球5G商用大幕拉开,2020年将是5G规模商用快速推进的一年。

5G带来的新机遇,不仅让各大手机厂商群情激昂,纷纷发布5G产品,而且也让PC厂商按捺不住兴奋之情。在不久前举行的CES展上,全球三大PC厂商都发布或展示了支持5G的PC产品,联想发布全球首款5G个人电脑Yoga 5G,惠普推出了支持5G功能的商务笔记本电脑Elite Dragonfly G2,戴尔展示5G版Latitude 9510笔记本电脑。甚至,微星也在CES上展示了5G游戏台式机。

5G的到来,将使长期依赖WiFi进行无线连接的PC有了新的连接方式,“永远在线”正成为现实。但是,5G PC能否真正在市场上大行其道,目前尚难断定。

“永远在线”走进现实

很多年前,有人曾问以太网的发明人、“麦特卡尔夫定律”的首创者鲍勃·麦特卡尔夫:“什么是互联网时代的下一个杀手级应用?”麦特卡尔夫的回答是:“永远在线”(always on)。也就是说,能“随时、随地、随意”联上互联网,达到沟通无所不在、信息无所不在的境地。

智能手机的普及和移动通信技术的发展,实现了永远在线。但是在PC领域,离“永远在线”的目标一直有着不小的距离。4G时代,芯片商、设备商也在推动LTE与PC的结合,但是做得不够好,并未在市场上引起太大反响,5G的到来,提供了新的机遇,让PC朝着“永远在线”的目标前进。

在CES展上,联想董事长杨元庆说,5G要实现万物互联,首先电脑就要像手机一样实现“永远在线”。在他看来,未来智能PC最基本的要素就是要“永远在线”。

CES展上发布的联想YOGA 5G笔记本电脑搭载的是高通骁龙8cx 5G处理器,支持毫米波和sub-6GHz 5G频段。据联想介绍,YOGA 5G笔记本电脑可提供约4Gb/s的下载速度,其中内置九个天线,从而获得更强的信号支持,而且电池续航能力长达24小时,能满足用户在出行途中通过5G服务商使用高速5G网络。而且,这款电脑可以像手机一样“即时开启”,并具有几乎立即从睡眠中唤醒的功能,方便使用者查看通知和电子邮件等信息。

除了联想Yoga,惠普在CES上推出了全新的Elite Dragonfly G2笔记本电脑,在前代支持4G LTE的基础上通过搭载高通骁龙X55调制解调器,添加了对5G网络的支持。戴尔Latitude 9510也是采用了高通骁龙X55 5G调制解调器。

背后的高通和英特尔之争

在5G PC领域,不仅是PC厂商在角力,也是两家芯片巨头高通和英特尔的“新赛场”。

联想YOGA 5G笔记本电脑搭载的是高通在2018年底发布的骁龙8cx PC处理器,定位于旗舰机型。2019年12月,高通又发布了骁龙8c与骁龙7c两款PC处理器,瞄准入门级与主流机型,再加上骁龙8cx,高通系PC处理平台覆盖了更多价位段产品。

显然,除了5G手机,高通也非常重视5G电脑。高通总裁Amon更是表示:2020年将是5G个人电脑之年。

就在高通推出骁龙8c与骁龙7c产品相近时间段,2019年11月底,英特尔和联发科“走到了一起”,双方发出合作宣言:携手为下一代笔记本电脑提供5G支持。

英特尔和联发科之间有着明确分工,英特尔负责定制5G解决方案规格,并为联发科提供工程支持、优化、跨平台验证和系统集成,以改善其他OEM厂商对5G技术的采用,联发科负责开发设计5G调制解调器。双方预计将在2021年初推出支持5G的笔记本电脑,戴尔和惠普将成为首批OEM厂商。

围绕5G PC,英特尔和高通之间对垒的格局愈发明显。作为PC处理器领域的主导者,英特尔曾想在5G手机基带领域做出成绩,但最终无疾而终,在2019年上半年无奈退出5G手机业务。但对5G PC,英特尔显然不肯放弃,PC领域毕竟是自己的根本所在,2019年5月英特尔提出Project Athena(雅典娜计划),重新定义下一代笔记本电脑,包括要将5G、AI等下一代技术应用于整个PC平台。此次联手联发科便是英特尔雅典娜计划的重要一环。

大众还是小众?

现在业界关心的是,5G PC会大行其道,成为未来市场上的主流吗?

刚刚过去的2019年,全球PC行业出现罕见回暖。在全球PC出货量连续七年下滑后,2019年终于止跌回升。IDC数据显示,2019年全球PC发货量同比增长2.7%,至2.667亿台。

这对PC厂商和芯片厂商来说,自然是利好,出货量在回升,行业整体在复苏。而据市场调研机构Strategy Analytics发布的《平板电脑和笔记本PC连接性预测》报告,到2023年全球将有4500万台PC和平板电脑会采用5G连接。

但也有分析人士认为,短期内,5G笔记本电脑只是小众市场。如果用户想让自己的笔记本电脑“永远在线”,很可能要额外为5G连接付费。“可能大部分用户不会愿意这样做,就像在4G时代,也有4G/LTE笔记本电脑,但并没有受到广泛关注。”一位业内资深人士表示。

业内人士认为,未来十年,5G将带来换机潮,第一波是智能手机,第二波才是笔记本电脑和平板电脑。总体而言,人们对于5G笔记本电脑的需求,排在5G手机之后。而且随着WiFi 6技术的普及推广,现在越来越多的笔记本电脑已经搭载,这使得电脑能够获得更高的上网速度,或者在没有WiFi时,用户也可以拿5G手机作为热点,“所以,对于大多数人而言,5G笔记本电脑不是必需的。”

但是,如果产业链能够协同,5G笔记本电脑或许会有更好的发展。“比如,除了OEM、芯片厂商,运营商也参与其中,一起推动5G笔记本电脑的发展,推出符合用户预期的资费计划还有针对性的应用,5G笔记本电脑或许会有比较好的前景。”上述人士表示。

编 辑:值班记者
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