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苹果iPad Pro创新虽不惊艳 但疫情带来教育市场机会

2020年3月20日 06:13  36氪  作 者:李振梁、王毓婵

眼下,苹果的各项产品线均趋于成熟,产品升级主要是挤牙膏式的创新,最新发布的Mac、iPad系列新品即是如此。

北京时间3月18日晚,苹果在官网低调上线三款新品:新款iPad Pro、新款Macbook Air、新款Mac mini。由于苹果春季发布会的取消,接下来我们可能还会看到其他新品以这种形式推出。

时逢疫情,不利于新品的推广,电子产品市场从供应链的供货,到终端用户的消费热情,全面受阻。但危、机并存,疫情给了苹果 iPad 拓展教育、直播市场的良机。新款 iPad Pro 也给学生用户提供了更为优惠的价格。

新品升级不大,但很实用

新款Mac mini 除了硬盘容量翻倍、起步价下降以外,毫无亮点可言。另外两款产品则推出了较有诚意的升级,Macbook Air 恢复了老式的剪刀式键盘,iPad Pro则开始支持触控板,并配备了 ToF 摄像头。

这些创新不能与全面屏、Face ID的革命性相比,甚至都算不了什么创新,总体升级也不算大,最突出的特点就是实用。

Macbook Air 这个改变根本不算升级,只能说是纠错,最初 Macbook Air用的就是剪刀式键盘。2015年,苹果首次在 12 英寸 MacBook 上采用蝶式键盘,此后,MacBook Air和MacBook Pro 相继采用了这一设计,上一代的2018款MacBook Air 恰好就在“受害者”之列。

先来看下两种键盘的差别。如图所示,上面的就是剪刀式键盘,其X结构看起来像个剪刀,因故得名。同理,下面的蝶式键盘,则是因为V字形结构看起来像只蝴蝶。

貌似只有这么小的一个差别,但带来的用户体验却相差很大。蝶式键盘键程更短,但是这种结构很容易会钻入灰尘与碎屑。维修起来也很麻烦,需要将键盘整体更换,成本较大。为了解决这些问题,苹果也采取了很多措施,比如在按键中增加硅胶薄膜等。虽有所改善,但键盘故障率依然较高。苹果甚至还为Macbook 的蝶式键盘提供了免费维修服务。

终于,经过几代升级之后,苹果还是放弃了这个被吐槽不断的键盘。苹果公司素来以设计见长,这也算是苹果少数翻车的设计之一。而新品剪刀式键盘的键程更长,打字也更轻松,故障率也更小。

如果 Macbook Air 的升级是退回老路,那么 iPad Pro 的升级则是补课更新。

iPad 的最主流应用场景是娱乐,以手指触控操作为主。但随着 iPad 的办公属性不断加强,越来越多的人用 iPad 操作更复杂的任务,苹果为 iPad 配备了触控笔,但此前的键盘并没有触控板,在操作复杂任务时控制光标就很麻烦。

这一切在 iPadOS 推出后开始发生改变。去年9月,苹果推出了 iPadOS,iPadOS 13 可以通过蓝牙,USB-C、Lightning 连接器连接到鼠标和触控板。在最新一代的iPad Pro上,终于实现了这个目标。不过,妙控键盘要等到5月才会发售。

苹果这一设计谈不到什么创意,但实用性很强,或许会引发业内厂商新一轮的跟风。

此外,苹果首次在 iPad Pro上还增加了 ToF 镜头,除了提升拍照体验外,最重要的是让 iPad 得以增强 AR 功能 。据the Verge报道,苹果在移动端享有AR游戏《Hot Lava》(《热熔岩》)的独家版本,如图所示,在ToF 镜头的支持下,你可以在客厅玩这个游戏,让卧室“岩浆横流”。

图片来自the verge,在iPad Pro上使用AR游戏

但是,当前AR应用的发展还处于早期阶段,并且多数用户也很少使用 iPad 拍照。因此,ToF 镜头当前的实用性可能逊色一些。

按照往年惯例,苹果会在春季发布会之前上线一些硬件产品,相当于发布会的“前菜”,为“正餐”预热,但现在春季发布会取消,另有消息称,iPhone SE 2 可能会再次跳票。由于疫情的影响,我们可能无法在这个春季看到预期的新品,眼下这些挤牙膏式的升级,或许已经是“正餐”了。

疫情给 iPad 带来了更多的学生用户 

更大的坏消息是,今年可能连 5G 版 iPhone 也没有了。3 月 19 日,一向看好苹果的美国投行 Wedbush Securities 发布报告称,受新型冠状病毒疫情的影响,苹果公司今秋或无法发布 5G iPhone。

继亚洲供应链异常、中华区外全球苹果店关门之后,疫情带来的不确定性仍在增加,投行因此调低了苹果的股价目标。“很明显,任何事情都可能发生。疫情导致了业务中断,且持续时间和范围都无法预测。为此,我们将苹果股票目标价从 400 美元调低至 335 美元。”

迟到的 5G iPhone 与无法开门的线下店一定会冲击 iPhone 销量。Wedbush Securities 将苹果在 2020 财年和 2021 财年的 iPhone 收入预期分别调低了 14% 和 10%。

至于关店的冲击有多大,华尔街的分析师们众说纷纭,不过他们中的大多数还是比较乐观的。

eMarketer 零售分析师安德鲁·利普斯曼(Andrew Lipsman)说,苹果的实体店收入大约占其总收入的20%至30%。关闭商店显然会对其零售收入产生短期影响,但会有一部分消费转移到网上。“一直以来,苹果更多地是依靠其线下店向购物者提供咨询、教育和维修服务,而不是通过其出售产品。”

Loup Ventures 的分析师吉恩·芒斯特(Gene Munster)也认为,预计苹果零售店销售额的很大一部分将转移到线上商店。关线下店可能只会给净收益带来 1% 的下降,也就是说,苹果可能只会损失一亿美元左右。

今年 2 月,苹果在天猫上的表现证实了两位分析师的猜想。在中国 42 家 Apple Store 零售店临时关闭的时间里,苹果在天猫的成交额同比增长了 70%。

其中,iPad 卖得尤其好。最近,因为人们宅在家上网课、看视频的需求激增,iPad 的销量迎来了一波猛涨。在天猫平台,iPad 销量甚至一度超过了 iPhone。2019款 iPad 更是全网断货,仅剩苹果官方旗舰店有货源供应。

36 氪从天猫获悉,在疫情最严重的 2 月,在天猫上购买 iPad 的中国消费者中有 60% 是教育用户。另外,据36氪了解,最近除了教育用户的需求,直播用户的需求也在上升。很多线下零售公司转向直播卖货,带动了 iPad 的大卖。

iPad 瞄准教育市场不是一天两天。上一款 iPad 于2018 年在芝加哥 Lane Technical College 预科高中发布,会上 70% 的时间在向老师和学生介绍专门为教学设计的操作系统和应用。

为了把 iPad 卖给老师和学生,苹果调低了价格,更新了原生办公套件 iWork,升级了 Apple Pencil,还为教育市场提供免费的 iCloud 存储。接下来的 2 年里,它还推出了触控板键盘,上架了 iPad 版本 Photoshop,更新了 iPadOS,增加了鼠标功能,致力于让它变成一台“小电脑”,但同时又不会让学生背起来太累。

新款 iPad Pro 显然也打定了主意要做学生的生意。苹果为“在读以及新录取的高校学生及其家长,以及各年级教师、教职员工和家庭学校教师”推出了教育优惠价格。新款 11 英寸 iPad Pro 比一般零售价便宜 400 元,12.9 英寸便宜 800 元,Apple Pencil、妙控键盘等产品也各有优惠。

由于欧美等地疫情爆发,远程教学的需求随之上升,iPad 产品线可能会在当地的教育市场复制类似中国的增长。

3 月 15 日,纽约市市长比尔·德·布拉西奥(Bill de Blasio)宣布,纽约的学校将因冠状病毒大流行而在 16 日关闭,远程教学将于 3 月 23 日开始。

同时,据纽约市政府调查,目前有 30 万名学生家中缺乏能连接互联网的设备。所以该市将先临时采购 2.5 万台 iPad,优先分配给临时住宿的学生。尚不清楚其他更多学生的需求将如何满足。

虽然市教育局集中采购昂贵的 iPad 的做法引起了争议,但此事涉及到孩子的教育问题,这笔钱确实是不得不花。即便政府不买,家长也得买。iPad 近期一定会成为欧洲和美国家长的刚需。

疫情的冲击,或许会影响苹果硬件的销量,但却给了苹果一个低成本教育市场、培育用户的机会, iPad 产品线得以进一步渗透教育市场。而新款 iPad Pro 的升级恰好重点提升了办公属性,可以让它在远程教学等方面提供更好的体验。

编 辑:章芳
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