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美国发展5G应用吃力 原来大家都去送外卖了

2020年5月13日 07:43  IT时报  

来源:IT时报

30秒快读

1、对通信资费相对昂贵的美国人民而言,减免资费是最务实的措施。

2、对新冠疫情最为严重的美国而言,没什么比活下去更重要,工程师、白领人士也放下了职业贵贱的偏见,全民做骑手送外卖。

3、虽然没有在新冠疫情中实际运用5G,但是运营商仍把未来系于5G,不改变原定计划。

“每天都能看到十几、二十几辆救护车呼啸而过,以前看到的多是消防车。”这是疫情肆虐之下,在美国工作的赵靖(化名)感受到了一种特别的压抑。

赵靖住在纽约,是当地一家企业的华人售后工程师,从3月底纽约市实行“居家令”之后,赵靖过了一段“宅男”日子。

虽然企业还没有复工,但他最近已经忙碌起来,临时改行成为“骑手”,在第三方平台上接单,开着车为顾客送货,平均每小时能赚20美元(约合142元人民币)左右,他觉得这份临时工非常不错。

“我是通过手机接单的,前些天我还收到运营商T-Mobile的短信,说因为疫情关系,6月底前不会因为欠费而停机,而且流量也升级到无限量。”赵靖说道。

“keep Americans connected”,让美国保持在线!美国运营商的抗疫口号鲜明而有力,不过,和5G等新技术在中国抗击疫情过程中得到广泛使用所不同的是,美国运营商在这方面举措并不多。但美国运营商对待5G依然热情高涨,没有因为疫情而停止部署步伐。

截止发稿当天美国的疫情数据,图源/丁香医生

01

欠费不停机 取消流量上限

这一次新冠肺炎病毒大流行,让数百上千万的美国人被迫宅家以阻断病毒传播,纽约市中心的曼哈顿地区,也静寂了许多。

“4月中旬的时候我经过那里一次,几乎所有的商店都关门了,只有个别几家披萨店还开着,但不提供堂吃服务。我还看到一块电子显示屏用英文、中文、日语等告诉大家,请呆在家里,阻止病毒传播。”赵靖表示。

居家隔离,互联网的重要性无需多言,通过网络进行远程办公和学习,在视频网站上追剧、和好友视频聊天打发时间。

为了让尽量多的用户保持在线,FCC(美国联邦通信委员会)发起了“让美国保持在线”的倡议。

图源/FCC

为此希望运营商和相关企业能做到三件事:不要因为用户账单暂时无法支付而终止提供服务(欠费不停机);免收任何滞纳金;免费开放运营商的WiFi公共热点。

FCC的这项计划,是希望在疫情流行期间,确保用户不会失去互联网访问权限。

“3月份时,包括AT&T、Verizon、T-Mobile等主要电信运营商,还有有线电视运营商Comcast等100多家企业和协会机构签署和参与到这项计划当中,现在则有700多家企业参与其中。”美国Highspeedinternet.com网站作者Armstrong对《IT时报》记者表示。

原本,这项计划是执行到5月中旬,不过因为美国疫情一直未能得到有效控制,在4月下旬,AT&T、 Verizon、T-Mobile、Comcast均对外宣布,将继续延长这项承诺至6月底。

T-Mobile公告称将该计划延迟到6月30日,图源/T-Mobile官网

不仅是提供“欠费不停机”服务,同时,包括AT&T、T-Mobile、Comcast、CenturyLink等在内的不少美国运营商这段时间也取消了数据流量上限的限制。

比如,T-Mobile从3月13日起的60天内,针对使用有限流量套餐的用户,提供无限流量服务,而且额外提供20GB移动热点流量。

为了让运营商有效应对疫情期间网络流量的快速提升的局面,FCC向T-Mobile、Verizon还有多家农村地区的无线网络服务提供商开放了临时权限,可以使用额外的频谱资源。

今年3月,T-Mobile从其他供应商那里获得了600 MHz频谱,还有AT&T,FCC方面允许其使用更多频谱为波多黎各和美属维尔京群岛提供服务。

02

提供低价、免费宽带服务

疫情期间,除了提供“欠费不停机”、免费WiFi服务之外,不少美国运营商还针对低收入者推出了免费宽带服务。

“一方面,FCC自己推出了Lifeline计划,帮助低收入消费者能够用上负担得起的通信服务,另一方面电信企业也在提供低资费,甚至是免费的通信服务,尤其是针对有学生的家庭。”Armstrong介绍。

参加Lifeline计划有门槛限制,对申请者的收入有一定要求,不能高于美国贫困线的135%,或者申请者参加了某项救助计划,比如说“补充营养援助计划”或“医疗补助”。

这些条件是为了确保低收入者才能申请参加Lifeline,每个月可获得最高9.25美元的补贴。

除了FCC的Lifeline计划,不少宽带服务提供商在这段时间提供免费互联网服务,为期60天。

Charter Communications是美国第二大有线电视运营商,旗下的Charter Spectrum 针对有着K12阶段的学生或大学生的家庭,推出了前两个月免费使用最高100Mbps宽带的服务,而且免除安装费。

Altice Suddenlink、Comcast、Cox、AT&T等服务提供商也都针对学生家庭普遍提供60天的免费上网服务,Altice Suddenlink提供最高30Mbps的免费上网服务,Comcast提供25Mbps网速(到期后每月9.95美元)、Cox提供15Mbps网速的免费上网服务(到期后每月9.95美元)。

针对低收入家庭,美国主流运营商AT&T则推出了Access入门套餐,分为两档:每月10美元,5Mbps-10Mbps的上网速率;每月5美元,768Kbps-3Mbps的上网速率。AT&T针对5月23日之间订购Access套餐的新客户,提供两个月的免费服务。

AT&T为美国低收入家庭提供的套餐,图源/AT&T官网

03

送餐服务很火 5G新应用寥寥

在中国,疫情肆虐期间在线经济火热,尤其是在线购物、在线订餐业务。

美国也是一样,很多人宅在家中,购物、就餐都转移到线上,这需要大量的“骑手”取货、送货,所以这段时间送货员、送餐员的岗位很吃香。

instacart是美国一家市场份额较高的第三方交易平台,疫情期间火了起来,4月下旬,instacart官方发布消息称,在过去一个月新雇佣了30万名新员工,来应付迅猛增加的在线购物需求。

instacart app界面,图源/instacart Medium

赵靖就是在4月初成为instacart的一名“骑手”,为通过平台进行购物的顾客进行送货。

“我感觉就像国内的打车软件一样,通过instacart平台,‘骑手’根据适合自己的距离、时间段进行抢单,可以今天抢明天的单,也可以在同一时间段抢多个单子。”赵靖说道。疫情期间,“骑手”的生意挺好,比如孤寡老人出门风险大,有的人没有车辆,出门也不安全等。

“骑手”的收益还不错,每送一单都有快递费,如果用户评价好,平台还会给予奖励,“平均每小时能赚20美元左右。”赵靖表示。

实际上,不仅是instacart,还有Postmates、Shift shoppers、Fresh direct、Good eggs、Farmstead等第三方交易平台,这段时间的生意也颇为火爆。

虽然在线经济同样火爆,但和5G等新技术在中国抗疫期间得到广泛应用相比,更早商用的美国5G在疫情防控上并未有太多表现。

疫情期间,AT&T与合作伙伴联手,在医院部署利用紫外线灭绝细菌的机器人,并在零售商店部署消毒机器人,但是这些机器人都没有接入5G网络,而是利用窄带物联网和4G网络。

AT&T在医院部署的物联网消毒机器人采用的是4G LTE网络

“在美国,5G的行业应用还相当狭窄,并没有充分发挥5G的作用。”Armstrong说道。

04

运营商为“疫”受伤 咬定5G不松口

新冠肺炎疫情,让美国运营商受伤颇深。从公布的一季度业绩来看,普遍表现不佳。

今年一季度,AT&T实现营收427.8亿美元、净利润46亿美元,均低于市场预期。AT&T方面表示,受疫情影响一季度营收减少了6亿美元。

Verizon今年一季度的营收和净利润指标相比去年同期都出现下降,而且因为疫情期间为用户减免费用,Verizon在第一季度增加了2.28亿美元的坏账准备金。

只有T-Mobile的业绩表现相对坚挺,和去年同期相比,今年一季度营收入实现微增,净利润增长了5%。不过在T-Mobile的移动用户增长规模方面,今年一季度的净增量比去年同期大幅下滑了35%。

日子虽难,但对于5G,各家运营商仍是咬定目标没松口。

现在,AT&T已经暂停了40亿美元股票回购计划,将继续投资于包括5G在内的关键增长领域。

在5G发展上,AT&T目前采取的是“双管齐下”的部署路径,在部分城市提供毫米波5G服务,也就是AT&T所称的5G+服务,在更多城市基于850MHz低频段部署5G。到4月中旬,AT&T已在190多个城市部署了低频段5G网络,在35个城市部署了毫米波5G。

“我们仍按原计划,今年夏天实现在全美范围内提供5G服务。我们仍然坚持推进光纤高速传输网络的建设,开始在整个网络中部署400GB光纤传输网。”AT&T在回复《IT时报》记者称。

另外,AT&T还打算使用动态频谱共享技术,在4G LTE和5G之间分配频谱资源。

Verizon仍全部押宝在毫米波5G身上。到一季度末,Verizon的5G网络已在美国34个城市启用。Verizon方面也表示,尽管受到疫情影响,但是5G部署仍在按计划进行。

在美国主流运营商当中,T-Mobile更加野心勃勃,希望在5G时代“弯道超车”,改变自己相对弱势的市场地位。

T-Mobile有这样的底气,因为和另一家运营商Sprint合并之后,它在主流运营商中拥有最为丰富的频谱资源,在美国全国范围内,T-Mobile拥有55MHz带宽的低频段频谱和264MHz带宽的中频段频谱,这几乎是AT&T的两倍、Verizon的三倍。

而在毫米波频段上,T-Mobile 现在拥有1160MHz带宽资源,仅次于Verizon。现在,T-Mobile 正在打造高、中、低频段相结合的5G网络,兼顾网络速率和覆盖范围。

编 辑:值班记者
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