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折叠屏手机,没有苹果行吗?

2022年1月17日 18:43  中国企业家  

眼下,一场关于折叠屏技术的竞赛正在智能手机行业打响。

2022年1月10日晚,荣耀CEO赵明时隔三年再次在发布会上将手中的新机Magic V进行了两次落地摔落实验,以通过这种极具表演性的方式来证明荣耀首款折叠屏手机的质量。

在此之前,2021年12月23日,华为消费者业务CEO余承东手握华为最新款折叠屏手机P50 Pocket,将其折叠后的尺寸形容为化妆镜。他放出豪言:“任何一家公司折叠屏合上如果是无缝的,那一定是我们华为公司的专利。”

更早之前,2021年12月15日,一加创始人、CEO刘作虎以OPPO首席产品官的身份亮相,亲自上场介绍OPPO旗下首款折叠屏手机——Find N,并将折叠屏手机的价格下探至7699元。

短短一个月内,三家国内手机厂商密集地发布了最新款折叠屏手机。放眼整个行业,截至目前,三星、华为、摩托罗拉、小米、OPPO、荣耀等主流手机厂商均先后发布了新款的折叠屏手机。有行业消息称,vivo也将在2022年第一季度推出自己的折叠屏手机。

中国手机厂商纷纷进入折叠屏市场,与他们这几年突围高端市场也有一定的关系。

赵明在发布会上展示荣耀首款折叠屏手机。来源:被访者

华为曾占据了中国600美元以上价位段智能机市场近半数份额,受困芯片断供,其销量直线下滑,不得不拱手让出大量高端市场。无论是小米、OPPO、vivo或是苹果,都不愿错过这次机会。折叠屏市场,就被人解读为中国手机品牌挺进高端、超越苹果的一个绝佳弯道。

但回到折叠屏市场目前的格局,三星仍一家独大,市占率超90%。中国品牌要想短时间内从有芯有屏的三星手中抢走大量份额、改变现有格局绝非易事。此外,从目前的销量来看,折叠屏手机诞生三年多以来,销量并未在市场溅起水花。

第三方市场调研机构IDC数据显示,2020年全球折叠屏手机出货量约194.7万部,仅占智能手机总出货量的0.15%。分析机构Counterpoint Research的数据虽然乐观预计,2021年全球折叠屏的出货量预计将达到900万部,同比增长200%,但与全球智能手机年销量13亿部的大盘相比,仍微不足道。

对于折叠屏手机来说,2023年或将是一个不可忽视的时间点。

苹果虽然到目前还未发布折叠屏手机产品,但市场传出,苹果将在2023年推出自己的折叠屏手机。与此同时,机构预计,2023年折叠屏手机全球出货量将较2020年出货量增长10倍,达到2000万部左右。难道只能等到苹果折叠屏手机,市场才能迎来这个产品的爆发?

不想成为下一个诺基亚

回望折叠屏的发展,它的开端就不顺利。

2018年10月,中国企业柔宇发布了折叠屏手机FlexPai,被称为全球首款消费级折叠屏手机。然而,由于机身太重、屏幕脆弱,且易产生折痕、价格昂贵等缺陷,该手机并未打开消费市场。

随后入局的是三星和华为。2019年,三星宣布将推出Galaxy Fold折叠屏手机,然而产品在正式面世之前,三星给各大媒体送测的样机出现了裂屏问题,正式产品的发售只好延后;华为同样也在当年高调发布第一款折叠屏手机Mate X,但这款产品在半年后才正式上市。

摄影:曾靖

随后的2020年,除了三星、华为,摩托罗拉也推出了折叠屏手机,价格均超1万元甚至逼近2万元。此前,因为芯片库存困境,华为Mate X的售价被炒到4万至6万元的“天价”,成为一款现象级产品。如此昂贵的新鲜事物,被消费者戏称为“有钱人的玩具”。

虽然折叠屏手机这个品类一诞生就注定还不是一个普通人能消费的产品,诞生之时也遭遇各种质疑,但手机厂商对这一技术趋势的决心依然笃定。而折叠屏手机竞争的背后,其实是一场关于手机行业创新的竞争,也潜藏着各家手机厂商的野心。

2017年,智能手机市场迎来了有史以来的首次下跌,以中国市场出货量下滑5%为节点,宣告智能手机行业的竞争进入存量时代。而从2018年开始,智能手机的销售增长近乎停滞。因此,谁掌握了最新的技术创新点,才有可能在接下来的存量竞争中找到更大的优势。

根据DSCC的调研报告,2021年三季度,三星在全球折叠屏手机市场上的占有率高达93%,其中三星Galaxy Z Flip3的市占率为60%,三星Galaxy Z Fold3的市占率为23%,华为以6%的市占率位居第二名。DSCC预测称,到第四季度,三星的市占率将进一步提升至95%。

这也是为什么当下国内手机厂商即便面对高昂的成本,也愿意积极投入生产折叠屏手机的重要原因。

在荣耀Magic V发布后,荣耀CEO赵明极力渴望证明自己的积极性和研发能力:“我们在荣耀独立之后,2021年年初,在供应问题还没有完全解决的时候,就已经开始去筹划或者已经启动开发折叠屏的工作。否则这么复杂的工艺,很多厂家可能在之前准备了很久,但是对于荣耀而言,其实我们真的是完全独立出来之后才开始。”

在三星和华为探路之后,小米、OPPO、荣耀等手机厂商的意图类似,均发布了折叠屏手机产品。不管是投石问路也好,还是展示自己技术研发实力也罢,他们都先后推出自己的折叠屏手机,起码在产品布局上不能输。

折叠屏已然成为智能手机厂商竞争的新战场。过去数年中,面对越来越同质化的竞争,手机厂商们先后在快充、续航、全面屏、摄影、高刷新率等领域展开创新与内卷。当下,折叠屏成为他们渴望抓住的创新把手。毕竟,谁也不想因为错过某一个风口而成为下一个诺基亚。

少数消费者的选择

不过,当下折叠屏手机对于手机厂商的战略意义,远高于其实际用户价值。

一直以来,国产手机主打的市场是中低端手机市场,而折叠屏手机的高价位和对技术研发能力的高要求,成为国产手机上探高端市场的契机,大家都渴望与苹果在高端价位上一争高下。

然而,谨慎的苹果在保持关注折叠屏技术的同时,并未推出其折叠屏手机产品。与此同时,苹果还将2021年9月发布的iPhone13系列手机价位下探至5000元,以争取更多的中端手机价位市场。

事实证明苹果的这一策略很成功。Counterpoint Research的最新数据显示,苹果已连续两个月(2021年10月、11月)登顶中国手机市场销量冠军,其中,2021年10月,苹果占据了中国手机市场22%的市场份额,排名第一;2021年11月份,苹果份额进一步增长,达到了23.6%,高出排名第二的vivo近6个百分点。此外,苹果的市值一度冲高到了3万亿美元。

而另一边,苹果之外的其他手机厂商都在积极尝试推出折叠屏产品,其中包括尝试不同的折叠方案、探索屏幕和铰链的设计均衡、研究如何避免折痕等等,每个小环节都会涉及不同的技术路径和方案,如,仅在折叠方式上,就有上下折叠与左右折叠,甚至多层折叠,内折与外折等多种方案。

来源:视觉中国

一位曾体验了华为、小米、OPPO等多款折叠屏手机的数码爱好者告诉《中国企业家》:“虽然很期待折叠屏会成为继触摸屏、全面屏之外的下一个新时代,但就目前来看,由于各方面技术方案还不成熟,目前购买折叠屏手机仍不是一个很大众的选择,一方面价格高昂,另一方面大多数产品在机身厚度、机身重量、外屏防摔保护等方面还存在或多或少的不足。”他认为,“购买折叠屏手机最万无一失的时机是苹果推出的第二代折叠屏产品”。

从2019年到现在,因为高昂的价格,大多数消费者对折叠屏手机的态度还是望而却步,甚至有激进者直接将当前的折叠屏手机称之为“智商税”。

2019年,售价19999元的小米MIX Alpha5G环绕屏手机发布时,时任魅族副总裁李楠曾给外界算过一笔账:(当时)一个正常5G手机的零件成本简单按照3000元计算,因为(环绕屏手机的)屏幕量少,成本按照200美元计算,再加上电池、CMOS,整体零件成本按照5000元计算肯定够了,再加上屏幕单独开模、结构件模具、特别的软件支持,研发成本保守估计1.5亿元人民币,如果按照一万台的销量计算,单台的研发成本分摊就得15000元,再加上5000元的BOM(物料清单),19999元的售价还是不赚钱。

刘作虎就曾透露,在成本上,Find N上一条小小的铰链,成本就高达100美元,是最终售价的1/10。在研发上,折叠屏手机也需要大量时间沉淀。Find N第一代原型机早在2018年4月就诞生了,为降低折叠屏手机作为“常用”机的门槛,OPPO团队历经了四年六代的研发。

除了高昂的价格外,折叠屏手机复杂的工艺流程也让手机在生产过程中的性能配置面临不少挑战。比如,折叠屏手机的一大难点就是如何避免折痕,这其中除了涉及屏幕折叠的技术外,还涉及另一个关键的部件和技术——铰链。

铰链是折叠屏手机中间的机械机构,也是折叠屏手机研发设计过程中,非常重要且复杂度极高的部件,除了要解决折叠次数的寿命、开合幅度、折痕等问题外,铰链还需要与机身完美适配。

“在设计之初,厂商就需要根据铰链左右两侧的屏幕以及各种元器件的质量,严格进行分布测试和研发,重量的分布甚至需要精确到毫克,一个微小的变动就可能牵一发而动全身。因此,到了研发后期,即便市场上有了更好的芯片或容量更高的电池,也不能随意更换,这极大限制了开发的灵活性。”一位手机通讯行业分析师告诉《中国企业家》。

这也解释了为什么2021年底发布的OPPO Find N采用的处理器依然是骁龙888,而非最新的骁龙8系列芯片。此外,OPPO Find N外屏的刷新率没能做到最高,同样也是因为手机开发时没有更高级的屏控芯片,但等到发布时虽然有了但也不能随意更换。

不过,在价格方面,随着折叠屏手机供货量的提升,其成本因为均摊而实现了一部分下降,但对于大部分的消费者来说,其尝鲜的意义依然大于实际价值。最近的两场手机发布会,OPPO Find N喊出“从尝鲜到常用”的口号;荣耀CEO赵明同样喊出“真正地让折叠屏进入主力机时代”的美好愿望。

众所周知,在电子消费品行业有一个共识:任何一个全新的产品,只要年销售量超过1000万台,都是它将要成为主流消费品的标志。折叠屏手机的全球年销量正逐步靠近这个数字。DSCC的调研报告显示,2021年三季度,折叠屏手机的出货量达到260万台,环比增长215%。预计到2022年,折叠屏手机市场的出货量将达到1750万台。

苹果折叠屏手机要来了吗?

摄影:肖丽

毫无疑问,如果单从理论实现的角度看,折叠屏手机确实会给消费者带来很多新奇的体验:手机的分屏多窗口、多任务操作,可以一边听网课,一边打开word做笔记;即便自拍也可以使用到配置更高的后置摄像头;铰链完全取代了手机支架的作用等等。

然而,由于落地实现过程中的各种局限和遗憾,大众依然在期待一款像iPhone一样创新、更具划时代意义的产品出现。

与大多数厂商相同,即便赵明一再宣称,“折叠屏再也不是一款试水的产品,它是可以作为主力的旗舰手机所使用,未来也会越来越广泛,直板手机和折叠屏手机会是长期或者是共存和并行发展的。”但折叠屏手机的市占率依然难以说明这一点。

2007年1月9日,乔布斯发布第一代iPhone之后,苹果一骑绝尘,令对手愕然。因划时代的创新和iOS系统的流畅,苹果一直“称霸”全球手机市场。但苹果为什么迟迟没有推出自己的折叠屏手机?

行业普遍的共识是,苹果还在等待折叠屏良品率的提升。在此之前,苹果对供应商提出了极为苛刻的要求:折叠屏100万次的折叠寿命。100万次寿命,折算到每天500次开合的话,也能用5年多,而普通人一天的摸机率大概在75~150次左右。

除此之外,与折叠屏相适配的软件系统也是影响消费者决策的重要因素。

“在当前的技术基础上,折叠屏手机要从小众尝鲜走向大众主流,主要取决于两个方面:第一,在价格上,购买门槛需要更低,让更多消费者买得起;第二,在软件生态上,同样的APP在不同尺寸的屏幕上能有非常顺滑且符合用户使用习惯的设计,就像苹果生态的Universial APP(通用应用)。”一位互联网产品UI设计师告诉《中国企业家》。

不可忽视的是,除了接触折叠屏和铰链的供应商外,其实苹果在2019年发布iPad OS的时候,就已经开始悄悄地布局围绕折叠屏的软件生态了。在此之前,iPad用的同样是iOS系统,只不过是对界面尺寸的适应性调整。而在iPad OS系统里,一个屏幕里可以同时存在多个独立的任务区,这恰好与折叠屏的生态不谋而合。与之相对应,安卓阵营里的谷歌也在研发Fuchsia OS系统。

在苹果真正量产折叠屏手机之前,各大厂商关于围绕不同技术路线和使用场景的混乱厮杀依然会持续,而默默观望的消费者还在等待苹果会祭出什么奇招。

编 辑:值班记者
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