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5G网络对无人驾驶有多重要?听听英特尔高管怎么说

2017年6月9日 11:20  CCTIME飞象网  

导语:英特尔公司通信与设备事业部5G业务与技术总经理Rob Topol最近接受Venturebeat采访时,谈到了5G和无人驾驶的联系。

据估计,物联网设备将迅速增长至百亿规模,涵盖智能淋浴设备、智能冰箱,甚至智能游轮。而且,如英特尔在最近于加利福尼亚州圣荷西举行的无人驾驶汽车大赛所展示的,物联网很快还将扩张至智能汽车领域。

不过英特尔知道,在此之前,还需要比现在的LTE数据传输速率快得多的网络。英特尔公司通信与设备事业部5G业务与技术总经理Rob Topol认为,5G无线网络对于无人驾驶汽车就像氧气一般重要。

英特尔目前正在研发传输速率可达Gb/s的5G无线调制解调器芯片,用于未来的无线网络数据传输,最早将于2020年面市。Topol相信,未来无人驾驶汽车可以通过无线网络与基站通信,基站则可以帮助汽车处理传感器、安全等相关信息,并将结果迅速反馈给车辆。

Topol 说道:“我们正在演示的是一种叫做V to X的能力,即车辆to基站、车辆to行人、车辆to车辆。借助工具和网络使车辆看到车辆本身的机制所无法看到的事物。”

以下是访谈的全部内容:

VB:我们现在处于5G时间表的哪个位置?

Rob Topol:过去一年半的时间里,我们做了很多5G方面的工作。最开始是开发空中接口,观察它在设备和核心接入网络之间如何工作。我们从试用规范着手,尝试调制和通道编码等,初步建立了新的无线信号。预计将在一到两年时间内完成试用规范。

接下来的工作都建立在这一基础之上,比如和合作伙伴测试并制定方案,将它标准化,并最终作为文稿提交。英特尔和其他公司将提交各自的方案,3GPP会对这些不同的方案进行投票,第一轮投票将于今年晚些时候举行。12月将制定NR规范,并于2018年第三季度正式公布。

空口(NR)规范确立之后,企业将围绕调制解调器和网络设备展开研究。直到NR规范最终公布,相关企业才会收到网络运营商和基站公司的订单。届时,英特尔将投产芯片组设计。运营商会在2019年开始推出5G网络,不过大规模部署要到2020年左右。一般来说,5G标准完全公布后大约18个月才能看到大规模的网络部署。

VB:您是如何帮助人们认识5G的重要性,告诉他们什么迫在眉睫,他们又将从5G中收获哪些利益的?

Topol:5G与4G不同。4G属于智能手机时代,具有数据扩散、可连接媒体、可移动性等特点,能够连接你口袋中的移动设备。5G则超出了智能手机时代。接下来的5-10年,我们周围将有数十亿的联网设备。当我们把冰箱、汽车、家庭,甚至整个网络变得更智能时,就产生了计算的需求。不管是为了改善服务模式和用户体验,还是搜集数据用于机器学习和大数据分析,总之越来越多的数据需要通过网络传输。

我们认为,5G技术是能够帮助其他垂直行业成长的平台。我们已经看到了5G在无人驾驶、家庭和企业智能化领域的广阔前景,同时不断探索5G在工业自动化领域的应用。

我们尽可能早地向大众展示尽可能多的应用案例。我们向汽车公司展示车辆上5G技术,让他们了解数据在车辆中的传输方式;汽车的工作方式、安全性、带宽,以及用户体验都将发生改变。驾驶员无需全神贯注,思考汽车要去哪里,在做些什么。随着驾驶员得到解放,汽车对带宽的要求将呈指数级增长。

在工业自动化领域,我们也在做相同的努力。我们和GE、霍尼韦尔、爱立信达成合作,建立了一项5G创新者计划。我们正在思考未来工厂是什么样子的,以何种方式运行,并努力向大众传递这一愿景。我们还将关注5G对无人机、家庭和企业,以及媒体观看体验的影响。我们目前正在和媒体公司合作,研究视频拍摄、传播以及消费的方式。这是我们创新计划关注的另一大领域。

VB:我看过很多探讨“5G对全球经济影响到底有多大的报道。对于这一点,您是如何看待的?5G会引起社会变革吗?

Topol:5G开启了新的商业模式。更加智能的城市、更加高效的工厂以及无人驾驶的汽车,这些都将改变我们的行为模式、习惯,以及决定我们能用自己的时间做些什么。我认为5G将开启众多新的商机,主要是因为那些从我们周围的智能联网设备搜集而来的数据。分析、计算和搜集数据的能力将使我们在布局城市,建立工厂,驾驶汽车以及其他事情方面变得更加智能化。

总之,机会众多。我们的工作重点是围绕这些应用提供技术基准和使用范例。我们坚信,我们的合作伙伴将围绕它建立良好的商业模式。

从一开始我们的战略就是打造端到端的能力。英特尔是唯一一家销售从核心处理器、网络到云和数据中心的解决方案的企业。我们改造垂直领域的能力令人叹服。

我们可以进行快速的试验和原型开发,并最终转化为商业解决方案。这就是为什么合作伙伴愿意加入我们,和我们一起工作的原因。

VB:此前我们曾经谈到,5G的高带宽为改变计算方式提供了可能性。计算既可以在云端也可以在边缘进行。但随着对带宽的需求不断增加,网络又会再次陷入拥堵,至少在4G时代是这样子的。当每个人都在智能手机上观看视频时,语音通话质量就受到了影响。

Topol:确实如此。不过有两到三种方法可以解决或缓解这一问题。第一种方法是拓展频谱。可用于通讯的频段还有很多。我们可以开放更多6Ghz以下的低频频段以及毫米波,通过频谱分配来增加额外的带宽。我们正在全球努力倡导这一点,试图将毫米波的某些部分以及6Ghz以下的某些频谱定为全球通用的频段。从设计角度来说,这一频段的产品设计相对容易,同时能带来更好的用户体验。

第二个是减少网络负担。我们此前曾提到机器与机器间的通讯。制定5G协议不只是为了更大的信道和更高的带宽,更是为了支持更多机器与机器之间的通讯。这些机器不需要通过本地接入点或基站进行通信,他们可以直接相互沟通。这大大减轻了网络的负担。

第三是英特尔开创的一些网络转型技术。一个是移动边缘计算,它将更多的缓存和内容放在网络的边缘。不必通过网络和云端访问就能检索这些信息。

另一个是网络切片技术。当我们朝着软件定义的网络发展时,可以按照业务模式或垂直领域对网络进行划分。对于汽车来说,我们可以单独划分车辆连接基站、蜂窝塔以及网络的方式。举例来说,校园里的网络十分繁忙,数以百计的大学生正在使用流媒体或者下载媒体文件。当你开车路过时,肯定不希望因此影响道车辆的安全性能。这时候网络切片技术就十分重要。

VB:您曾经演示过一个无人驾驶汽车的案例,车上有拍摄视频的摄像头,可以对交通状况进行分析,向车辆提醒前方的危险。在5G网络设置中,这个案例是如何工作的?

Topol:无人驾驶汽车上有很多雷达或者计算机视觉工具之类的设备,帮助车辆弄清楚周围发生了什么。我们通过该案例展示的是一种叫做V-to-X的能力——车辆to基站、车辆to行人,以及车辆to车辆。借助工具和网络使车辆看到车辆本身的机制所无法看到的事物。

V-to-X可以对汽车中已经存在的无人驾驶功能起到补充作用,带来额外的安全性、效率,并规划正确的驾驶路径。当5G时代来临,我们建立了一个网络协议,在这个协议中机器可以直接交流(必要时通过网络),而且还可以被车辆等移动设备快速访问,我们将看到V-to-X技术蓬勃发展。这项技术在4G时代已经初现端倪,但到5G时代才会蓬勃发展。

VB:上述例子看起来更像是本地通信,不会对网络造成巨大的压力,是这样吗?

Topol: 是的。不过它还可以进一步连接到网络中去。如果其中有对交通安全、公共部门或者汽车制造商有价值的信息,那么就会进入网络。

VB:您认为5G还有哪些卖点?其最有价值的应用是什么?

Topol:这很难回答。因为当我们创建一个这样的空中接口时,通常是基于已知的使用案例,但体现其价值以及用户从中受益的,往往是未知的使用案例。我们通常会尽力创建拥有最大灵活性的空中接口,设定远高于今天需求的带宽和延迟标准。

假如回顾LTE的发展历程——假如我们是在十年前进行这次采访,那么我会谈到一些LTE的使用场景,但其中很可能不包括智能手机。当时智能手机出货量还很小,被人们看做新鲜事物。我们中的大部分人还在使用PDA。我们可以看到十年间发生了什么,看到触控技术、数据、应用程序、媒体和游戏是如何改变我们看待移动性的方式,以及我们随身携带的产品的性能的。

我们认为汽车将在未来5-6年间发生重大改变。届时,我们将在车上获得家庭和办公室般的体验。汽车将成为生产和娱乐的场所。我们同样看到了5G将给无人机带来的巨大性能提升,不管是对专业消费者,还是用无人机航拍的业余消费者。无人机比赛中,无人机飞行的里程往往要超出WiFi的覆盖范围;工业应用中的物流配送和远程观察同样如此,而这些正是5G的用武之地。

5G在固定区域的无线网络中同样重要,它可以帮助我们摆脱公司的光纤电缆的限制。不过说实话,也存在未知因素。一个很大的未知因素是,5G将如何影响媒体体验。我们正在和几家媒体企业合作。目前我们只看到了VR的冰山一角。当你谈论增强和混合现实,或进一步谈到协作增强现实,即两个以上的人在同一个混合现实环境中工作时,你事实上正在谈论拍摄这些图像的复杂性。

整合这些图像并在两个人间传输是一件浩大的工程,不过5G网络和空中接口为它打开了大门。5G可以提供数Gb每秒的带宽和低延迟。当你戴上VR头显时,有时候可能会觉得头晕,或者觉得图像不对劲,最主要的原因往往就是延迟。将网络边缘的延迟缩短到一毫秒将带来非常流畅的体验,没有丝毫晕车或类似的感觉。

媒体制作和改善观看体验是5G的绝佳机会。不过,目前我们只看到了冰山一角。

VB:您是否认为在5G的准备工作方面,美国和其他国家及地区一样优秀?

Topol:是的。我们在确保毫米波谱可用的实验许可证和试验方面取得了长足进展。不过,美国确保了我们可以使用6Ghz以下的频谱,这一点也很重要。围绕5G频谱,很多工作正在展开。我们看到世界上很多地区都看准了6Ghz以下的频谱以及毫米波。

如果我们继续探索低于6Ghz的频谱,那么我们已经处在了有利位置。这个频段应用于移动设备相对简单。毫米波则将首先应用于固定场景,比如家庭和企业等。不过随着网络进一步部署,进入5G时代的中后期,毫米波也将成为5G网络的巨大推力和基础。

VB:你们有衡量过网络中立之类的与5G的相关性吗?

Topol:我们不偏向任何立场。英特尔的立场是建立使用范例以及通信、计算能力背后的平台。我们平等看待所有合作伙伴。我们正在寻找拥有伟大想法和科技业务的企业,同时也对颠覆者感兴趣。5G是一项需要经历重大颠覆的业务。我们正努力确保我们的样品和产品兼具现有技术和颠覆的成分。我可能不太适合谈论这个问题。不过我必须再强调一次,我们专注于产品。

VB:你们在CES上展示了一款芯片。现在这款芯片进展如何?

Topol:进展很顺利。那是一款支持毫米波和6Ghz以下频段的无线信号收发器。我们发布了基带,并将在今年下半年向合作伙伴提供样品。届时,我们才能把提供5G功能的大型移动平台做成更小的模块和芯片组,安装到移动设备、无人机和家庭网关中去。它将让我们变得更加灵活。一切正按部就班。我们将在2018年以后,研发集成4G和5G的多模式解决方案。

编 辑:章芳
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