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从MWCS2017看M-IoT:eMTC+NB-IoT商用正当时

2017年7月6日 08:22  CCTIME飞象网  作 者:赵宇

1.中国移动NB-IoT网络部署将大跃进?

6月27日,在某公开场合,中国电信相关人士一本正经的说,今年,国内NB-IoT网络部署要建40万基站,中国电信已经完成了31万。会场传出一阵会意的笑声。

该人士表示,中国电信NB-IoT网络有三大特点:1.进度很快,半年时间建成商用网络;2.覆盖广,实现全国覆盖;3.频段最好,中国电信把黄金频段800M拿出来做NB-IoT。

说得直白一点:广大行业客户都应该首选中国电信的NB-IoT网络服务。中国电信的NB-IoT网络不仅规模大、覆盖广,而且还是第一张全国商用的网络。

一天之后的28日,MWCS2017开幕,中国移动表示,在全国346个城市启动移动物联网建设,年底前实现部分重点城市商用。然而之后的29日上午,中国移动采用了新的措辞:今年中国移动同步推进NB-IoT和eMTC两项新技术,计划年内实现全国范围内NB-IoT的全面商用。

从计划部分重点城市商用,到全国范围内全面商用,NB-IoT网络部署在中国移动的规划中仅用一夜时间就刷新了目标。

或许,这中间不容忽视的是28日上午,在中国移动发布规划之后的几分钟内,中国联通与爱立信、高通联合发布了全球首个基于eMTC的 VoLTE业务应用,并将其应用于火警报警场景演示中。

虽然,这是一个再普通不过的演示。此前的2月,中国联通等三方完成了eMTC基于R13的现网数据传输试验,这次业务演示蕴含了中国联通的抱负,存在两层愿景:1.基于eMTC的语音试验,中国联通希望在蜂窝物联网上展开更多的业务;2.由于地域性的人力成本差异,物联网发展在国内商用相对欧美需要提供更多业务,用以回收网络投资成本。

基于中国联通持续推进的2I2C战略,碎片化的物联网业务更加适合中国联通以客户为中心发力,中国联通是否会通过 eMTC与中小企业合作,在MIoT时代面向垂直市场助力“双创”?

2. NB-IoT网络规划略有保守

面对中国电信NB-IoT网络领先优势,以及中国联通未来发力eMTC多场景应用的可能性,中国移动同时推进NB-IoT和eMTC是明智之举,因为NB-IoT与eMTC是互为补充的。

然而,首要问题是,在2017年,中国移动会开通多少NB-IoT基站?NB-IoT的网络规模有没有必要在半年内超越中国电信?网络究竟采取哪种部署方式升级?NB-IoT业务服务的收入与网络建设成本如何平衡?这个悬念很快就将揭晓,业界也均有各自不同的分析。

国内某设备商FDD产品线人士指出, 中国移动已经有160万4G基站,不可能在5G到来的时候扔掉。而NB-IoT是附着在FDD LTE网络上的,只要从协议上能够支持LTE平滑演进到5G,NB-IoT作为其中一个关键的解决方案也会平滑演进过去。

另一家设备商人士认为,通过现有GSM网络的设备,可以通过升级支持NB-IoT商用,需要根据运营商实际网络部署情况做出选择。

据业内估算,如果中国移动发展NB-IoT今年阶段性新建约8万基站,需要约50亿元。如果仅通过现有4G基站软件升级支持eMTC(TDD),按照每基站5000元升级费用计算,整体需要80亿。(80亿是指通过eMTC完成全国网络的整体覆盖,而NB-IoT是阶段性重点城市覆盖)

中国移动经过市场调研和客户沟通,发现在很多领域,客户都在积极进行物联网技术的试用,迫切需要解决在竖井、地下室等特殊场景无法覆盖的问题。所以,上马NB-IoT迫在眉睫。

目前,中国移动全国承载物联网基站数超162万,因此,也不难理解中国移动同步推进NB-IoT和eMTC两项新技术的背后动机所在。

一位业内人士非常看好中国移动的执行力。与4G商用初期目标相一致的是,中国移动对待NB-IoT发展也是非常积极的。他认为,中国移动将在短期内建设一张精品NB-IoT网络的执行力是没有问题的:中国移动2014年原计划规划建设50万4G基站,但2014年上半年就开通4G基站41万个,全年建设了70万4G基站。

业内预判,中国移动会分阶段建设NB-IoT网络,同时以2G+4G网络提供蜂窝物联网的能力互补。在中国电信相关人士的眼中,中国移动NB-IoT网络建设并不算激进,只是缩小了与中国电信的先发差距,威胁并不大。

6月初,工信部公开的文件指出:

1.到2017年末,实现NB-IoT网络覆盖直辖市、省会城市等主要城市,基站规模达到40万个。到2020年,NB-IoT网络实现全国普遍覆盖,面向室内、交通路网、地下管网等应用场景实现深度覆盖,基站规模达到150万个。

2.2017年实现基于NB-IoT的M2M(机器与机器)连接超过2000万,2020年总连接数超过6亿。

行业主管部门人士最近认为,这个目标“看来有一些保守了”。

3.中国移动在MWCS主场被抢风头

一位来自NB-IoT产业链的业内人士感叹,中国移动NB-IoT基站还没几个,声势已经如此爆棚。

的确,MWCS历届以来都是中国移动的主场,以往如CA、VoLTE等4G发展策略都是在这个面向全球性的大舞台上披露。然而在27日,抢在MWCS2017开幕之前的日子里,中国电信和联通又联手干了一票,中国联通、中国电信先后发布了各自在物联网上的策略。

27日,中国联通发布了物联网新一代连接管理平台,将打造物联网“全球连接”能力,特别是在连接平台互联互通、eSIM平台建设应用以及高效合作机制三方面加强合作,加快推动全球物联网部署。这是继2015年中国联通首次发布物联网连接管理平台之后,再次发力物联网领域。

同一天,中国电信面向10余家国际运营商及合作联盟等发布了自身的物联网开放平台,由连接管理、应用使能和垂直服务三大板块构成。该平台可通过全球统一系统,实现物联网连接服务的统一管理,为企业提供从生产部署到服务变现的“全生命周期”物联网连接管理与自助服务。中国电信集团公司副总经理陈忠岳表示,物联网作为中国电信的战略业务,是未来发展的重要基础和业务转型引擎。

面对友商在物联网领域咄咄逼人的气场,中国移动也不甘示弱。

6月27日晚,在中国移动创客之夜上,中国移动正式发布“和创计划”,其中便涵盖了5G和MIoT。除了中国移动自建的多个和创空间,中国移动-爱立信工业互联网+“和创空间”专注于工业物联网、工业大数据、智能制造等领域的创新孵化;而“双创”小备团队演示了致力于让老人、儿童的位置能更精准、便捷地向家人传递位置信息的产品。

29日上午,中国移动携手产业链首发了四款NB-IoT通用模组,成立中国移动物联网联盟,发布移动物联网行业解决方案白皮书,还启动了移动物联网创客马拉松大赛。

值得一提的是,在四款通用模组中,中国移动和联发科联合发布的NB-IoT单模小尺寸模组参考设计MT2625,与中兴微、紫光展锐、华为海思下半年发布的NB-IoT芯片一并支持了R.14。

联发科副总经理暨家庭娱乐产品事业群总经理游人杰为中国移动NB-IoT通用模组发布站台。他在MWCS2017期间向comobs表示,R.13规格的NB-IoT应用有局限性,虽然中国电信NB-IoT会领跑半年之久,但中国移动全国商用将实质推进NB-IoT市场的普及。言语之中带着满满的火药味。相对R.13,R.14版本的NB-IoT支持连续移动性、基站定位、传输速率提升4倍等,游人杰也表态看好eSIM+NB-IoT的发展趋势。

然而,业内人士指出,NB-IoT (R.13)网络进行软件升级仅需一个晚上便能支持R.14,但存量终端未必需要升级支持R.14。

4. NB-IoT:竞合之间做大蛋糕

一手抓网络,一手抓终端/芯片,与以往的3G、4G一样,如今的M-IoT时代,中国移动、中国电信均重视终端与网络的协同发展。

此前,根据多位业内权威人士的预测,NB-IoT模组成本降至5美金以下需要半年时间。如此看来,中国电信亿元级别的补贴是否会给中国移动年底商用NB-IoT当陪练呢?

需要指出的是,推动NB-IoT模组的成本下降,是三家运营商共同的愿景,首发商用NB-IoT的运营商必然承担着推动做大产业规模的责任。中国电信通过3亿元补贴拉动包括NB-IoT模组的成熟,其中补贴NB-IoT 20元/模组,期望实现NB-IoT模组市场价格与 2G可比。

而中国移动则显得更加狼性,大有TD-LTE商用初期时的激进风范,“对于采用中国移动物联卡作为传输通道、合约期大于1年,产品在中国移动入库的行业客户给予优惠补贴,补贴率最高可达50%。”

从NB-IoT终端面市与中国移动NB-IoT全国商用时间相差无几,因此,留给中国移动NB-IoT网络优化的时间窗口显得非常紧迫。

其次,运营商们已经意识到NB-IoT的运营模式不同于以往个人消费级市场,跨行业合作的价值大于来自同业竞争的收益,因此这半年内,NB-IoT收费模式的确立也将成为重中之重。6月20日,中国电信发布了全球首创的以连接次数计费的NB-IoT资费套餐。

芯片层面,2017年Q3联发科MT2625将批量出货,锐迪科RDA 8909也将在Q4批量出货……,多家厂商支持NB-IoT的芯片都在9月之后开始批量出货。即使是看好多模LTE IoT发展的高通,2018年也将全面支持NB-IoT。一个月前,高通执行副总裁兼QCT总裁克里斯蒂安诺•阿蒙向comobs透露,2018年,“高通将推出不止一款支持NB-IoT技术的芯片,扩展我们面向物联网的产品组合”。

然而,对于业内传闻英特尔退出NB-IoT芯片市场,笔者认为,英特尔可能错失了一个战略级的市场。而联发科、中兴微和紫光展锐等芯片商的参与,让NB-IoT市场呈现充分竞争的局面,这也将有利于NB-IoT市场门槛迅速降低。与此同时,中国移动也对NB-IoT终端产品进行了规范,包括支持Band8,及省电模式,如PSM和eDRX。

在多个场合下,华为人士公开承诺,华为会积极向业界开放NB-IoT芯片,不去做模组和终端的产品,在终端产业链里面,“我们只有合作,没有竞争”。TD产业联盟秘书长杨骅认为,华为在NB-IoT终端产业链中的定位“非常好”。

NB-IoT标准中非常重要的贡献者之一来自爱立信,该公司高级副总裁、数字服务业务部主管Ulf Ewaldsson认为,NB-IoT是移动物联网中非常重要的技术。NB-IoT作为全球标准,在规模商用后可以做出很薄、很便宜的芯片,植入很多不同类型的设备之中。

目前,GSMA组织下的NB-IoT合作伙伴已经超过600多家,包含了中国移动、中国电信、中国联通、德国电信、KDDI、NTT DoCoMo、华为、爱立信、高通、诺基亚、英特尔等。截止到2017年年底,全球NB-IoT商用网络数量预计达到30个,2018年预计会超过150个。

GSMA大中华区战略合作总经理葛颀认为,海量连接下的NB-IoT,模组成本需要非常可控。随着全球运营商推动NB-IoT的发展,NB-IoT的生态系统正在迅速成熟, NB-IoT的发展加速度在其他物联网方案商用中是没有看到过的。

5.垂直行业应用:NB-IoT与eMTC互补

在中国移动发布的《移动物联网行业解决方案白皮书》中,分别涉及了工业能源、交通、金融、农业、医疗、智慧城市、智慧家庭七个领域15个解决方案。其中:

NB-IoT技术应用涉及:智能抄表、智能开关、智能井盖;

NB-IoT/eMTC涉及:产品全流程管理、智能泊车、共享单车、融资租赁、款箱监控、智慧大棚、动物溯源、林业数据采集、远程健康、智能路灯、空气监测、智能家庭。

从上可以发现,NB-IoT与eMTC同步推进,可满足解决多场景的综合需求。

以本文开头的火警报警演示eMTC+VoLTE业务,可以语音交互即时获悉现场各楼层火势大小,人员伤亡等具体信息,在复杂的环境下实现了低成本的无线通信,其次,由于网络的深度覆盖,与灭火器(资产管理)的结合,可以基于eMTC远程语音指挥现场救援,为延缓火势蔓延、消防人员到达现场提供宝贵时间。

另一则基于eMTC+语音的应用也在国内进行了试点,通过梯联网远程实时获悉电梯状态信息,提供安全可靠、广深覆盖、低成本的解决方案。以往通过人工现场巡检电梯,面临业务中断时间长、维护成本高(2天/年/梯*5,000,000=1000万天/年)、无法实时定位故障,救援不及时等情况,如果每月电梯出现故障两次,全国电梯一年将出现1.2亿次故障,eMTC+语音的结合将实现对被困人员的安抚和指导。

确切的说,推动eMTC业务发展的同时,爱立信对NB-IoT应用的推动也是不遗余力。在MWC2017爱立信展台上,爱立信将智能工厂搬到了现场,通过NB-IoT可监控螺丝刀的使用状态。

其实,此前4月开启的全国15个重点城市的爱立信物联网路演中,绝大多数案例涉及NB-IoT,包括智能工厂、智能楼宇、智能停车、智能医疗、智能计量……,值得注意的是,爱立信在智能天线上也应用了NB-IoT技术,通过智能监控平台,完成之前难以做到的各项天线参数的监控,达到对天线物理状态全天候监控的目的,降低运维工作量。除了天线监控之外,爱立信还推出了针对运营商自有关键资产监控的解决方案,包括运营商光交箱的监控,通过NB-IoT实现光交箱的正常管理或者意外破坏事件的远程监控。

同时,爱立信还与阿斯利康在雾化器上展开合作,通过NB-IoT可对多个病人的数据跟踪汇总,数据量的变化将为数据分析带来价值,有利于对整个社会疾病的预防和对患者治疗产生建设性的意见。此外,在MWCS现场,爱立信还进行了5G业务以及DCP物联网连接管理平台的展示。目前,DCP平台服务超过全球20个运营商,超过1700家行业客户。

如今,现阶段已进入业务应用驱动价值提升的时代,M-IoT也不仅限于NB-IoT和eMTC,只有实现M-IoT网络满足多场景的覆盖,不可预见的物联网业务才能有望得到全面商用,2020年全球500亿连接下所出现的业态也并非当下所看到的。

正如中国联通希望基于eMTC的语音业务开展满足更多场景的试验,无不给业界留下许多遐想空间。据了解,基于eMTC的手机业界预期售价将低至200元以下,成本将比4G手机更便宜。eMTC在支持VoLTE语音的同时,也有助于联通2G网络频率重耕,因此,eMTC的商用将实质促进中国联通NB-IoT的商用和4G的发展。

编 辑:李乐羽
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