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5G网络部署从广度到深度,高通助力业界构建现代网络

2020年10月22日 06:50  CCTIME飞象网  作 者:魏德龄

飞象网讯(魏德龄/文)5G终端再好再多,没有5G网络,就什么业务都跑不起来。已经助力5G手机大规模普及的高通,在高通5G峰会首日将重点聚焦在了5G网络基础设施领域,推出5G网络基础设施系列芯片平台,助力5G网络建设进一步提速。

 

网络是5G业务的前提条件

当外界谈论5G赋能千行百业的作用时,往往将关注点更多聚焦在了手机、CPE、机械臂、汽车这样的终端侧,然而能够让不同用例最终落地的前提则在于拥有一个好网络。

一个最直观的案例就在于目前全球不少职员处于的“在家办公”状态,“连接性”让工作得以继续,视频会议、在线文档共享成为了工作中的常态。但是,一些宽带网络环境不佳的家庭也同样遭遇着“在家办公”的网络难题。一些家庭已经开始通过更换5G CPE的方式,来提升整个家庭中的网络体验。

同理,未来家庭中如果想采用XR设备进入虚拟会议或赛事娱乐现场,也同样需要速率更高、延迟更低的网络,而在密集型的楼宇环境下,即便通过CPE终端,想通过由外向内的基站信号获得覆盖,并保证网络质量将是十分困难的。对于智慧工厂、智慧场馆而言,更是需要企业专网来保证安全性与可靠性,同时毫米波频段的使用在各种用例中也不可或缺,足够稳定与超低的时延保证机械臂的快速辨别与精准操控,足够的上下行带宽保证赛事直播媒体传输的顺畅。

这也就意味着,5G基站的数量需求更大,一方面在实现室外连续覆盖的同时,也需要在楼宇、密集人流场馆的室内部署更多的站址,实现深度覆盖,才能让用户外出有5G,进门也能有5G。只有从广度到深度全面覆盖,同时部署Sub-6GHz与毫米波频段,才能给用户一个即快又稳的网络,电信基础设施的部署决定了最终业务的体验,也关乎了消费者或企业是否会为其买单。

 

5G网络从广度到深度需要vRAN

然而,更多的站址就意味着成本的上升,5G网络目前已经开始给运营商带来了新的成本包袱,不然也不会出现夜晚关闭网络的新闻,相关节能方案也开始层出不穷。另外,运营商还需要一个现代化、多样化、可扩展和适应性强的网络,实现基础设施2.0的技术演进,通过原生云的网络支持,强大的云计算和5G连接与专网的全新部署方式相结合,可支持诸多用例,进而支持未来来自数十亿个联网终端数据的大规模增长。

vRAN的价值恰恰在5G从广度到深度的建设过程中开始突显,接口开放化与软件开源化的灵活性需求也为大量小站厂商带来了机遇,电信运营商也可以因此降低在5G室内覆盖中的成本。同时,vRAN还更容易和底层基础设施整合,为5G网络带来更强的扩展能力。

vRAN设备目前已经被不少运营商主要定位在解决城区基础覆盖网络的小站上,2021年将开始面向室内和农村地区的覆盖。根据业界估计,随着5G成本问题的突显,以及后续毫米波的引入,小站的密度更将大幅度上升,vRAN在成本上的优势,以及私有网络中灵活性的优势将大大显现。

目前,已经开始有电信运营商采用vRAN设备来部署5G网络,在美国、欧洲、中国等国家和地区,主要的电信运营商也已经在进行vRAN试验。

2019年1月18日,日本的乐天移动就对外公布将建设全球首张端到端的全虚拟化的云原生移动通信网络。这一全球首个虚拟化网络比传统RAN网络的Capex便宜了40%,Opex下降了30%,整个网络的运维团队只有130人。而乐天移动的5G资费更是仅为日本传统电信运营商的一半。

韩国的三星也早在2018年的5G峰会上就宣布与高通合作开发下一代小基站产品,在2020年,三星正式宣布推出5G毫米波室内小基站产品,让电信运营商可以将5G部署到建筑物、工厂、大型场馆、购物中心和体育馆。

 

5G网络基础设施平台助力构建现代网络

2019年与2020年,5G手机推陈出新的速度无疑远超过4G时代同期,高通的移动平台大大降低了OEM厂商的5G研发难度,使5G终端的大规模爆发成为了可能。2020年的5G峰会上,高通在5G网络基础设施侧,同样欲助力业界能够提速构建现代网络,会上正式宣布推出5G网络基础设施系列芯片平台,面向从支持大规模MIMO的宏基站到外形紧凑的小基站的广泛部署场景,助力蜂窝生态系统向vRAN和互操作网络转型。

高通推出的三款全新5G RAN平台包括高通射频单元平台、高通分布式单元平台和高通分布式射频单元平台。此次发布的三款平台是全球首批宣布的专为支持领先移动运营商部署新一代开放式融合虚拟RAN(vRAN)网络而打造的解决方案。上述平台旨在支持通信设备厂商将公网和无线企业专网变革为创新平台,实现全部5G潜能。

目前,这一网络基础设施解决方案已经开始支持乐天移动来打造vRAN网络。该平台支持现有和新兴的网络设备厂商加速vRAN设备和特性的部署及商用,满足公网和专网对5G的需求。并提供完全可扩展且高度灵活的架构,面向宏基站和小基站部署,支持分布式单元(DU)和射频单元(RU)之间的全部5G功能划分选项。

Verizon的Kyle Malady表示,早在2G时代,高通在基建设备上的芯片就发挥了巨大作用,当面向vRAN的未来时,不少合作伙伴也许有丰富的软件或磁芯体方面的知识,但并不太懂蜂窝网络,高通恰恰可以填补这方面的空白。

有意思的是,就在高通5G峰会线上举行的同期,各家媒体的iPhone 12机型评测视频也正在线上热映,当媒体们不约而同的表示该机型信号问题大为改善、5G频段十分完备的时候,“库克:高通真香”的弹幕被消费者在荧幕上调侃般的刷屏而过。而当本次5G网络基础设施系列芯片平台正式发布后,也许下一波基站厂商的“真香”正在路上。

编 辑:值班记者
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