首页|滚动|国内|国际|运营|制造|监管|原创|业务|技术|报告|测试|博客|特约记者
手机|互联网|IT|5G|光通信|LTE|云计算|芯片|电源|虚拟运营商|移动互联网|会展
首页 >> 芯片 >> 正文

李嘉诚三度出手,芯片黑马估值55亿

2022年11月4日 08:27  21世纪商业评论  作 者:周琦

记者|周琦 编辑|江昱玢

一家芯片厂商,三度拿到李嘉诚的投资。

10月,耐能获得李嘉诚旗下基金维港投资领投的4800万美元B轮融资,跟投的还有富士康、光宝科技、威刚科技等产业链上下游企业。

加上此前A+和A++轮,维港已连续三轮注资。

创始人刘峻诚的贵人缘不止于此,他在一档电视节目上结识了董明珠,听取了其回中国创业的建议,还得到了格力的订单支持。

这家专注边缘AISoC专用处理器研发、提供终端AI计算解决方案的厂商,估值已达8亿美金(约合人民币55亿元)。

落地技术

城市建设的数字化转型加速,更垂直的终端领域内,越来越多的设备不断AI化。

边缘AI是其背后的主力之一。指的是,需要大数据量计算但实时性较高,不用绕“远路”到云中心计算的情况。这些场景常局限在某个范围内,如一辆汽车、一个工厂、一个商店。

10月底,耐能发布新一代人工智能芯片KLM5S3,将应用在城市安防、智能驾驶、终端设备、各类广角镜头处理场景等领域。

如安防应用HDR,通过搭载KLM5S3方案,支持Clear HDR(高动态范围)功能,并做双路HDR处理。

所拍摄影像中,图像传感器会自动在暗处设定较高增益,在亮处设定较低增益,同时获取3张图像,再输出到KLM5S3进行处理。

简单来说,高速运动的物体,也能拍摄出没有伪影和色差的图像。

此外,基于其高能ISP算法和六轴陀螺仪实现影像防抖功能,同时内嵌硬件大广角畸变矫正功能,能有效修正动态影像,提升观感体验。

DMS方面,可智能分析驾驶员脸部、眼部、体态等细节特征,识别其是否疲劳驾驶,作出预警提醒;并通过对车辆车牌、颜色、形状等分析,识别大车、小车、自动车、机动车、行人,规划行车路径,帮助司机避免碰撞。

选择从“端”切入,耐能有着自己的考量。

“巨头们的生态都搭建好了,耐能没有竞争力。”刘峻诚接受《21CBR》记者专访时表示,“从技术上讲,如果把NPU(嵌入式神经网络处理器)做到云上是有机会竞争的,但架构上(如果)没有时间积累,还是会输给他们。”

董明珠曾告诉他,技术要落地,“没落地都是扯淡”。

“她是个实业家,看了很多AI公司,觉得他们都不健全,没有真实产品,所以董姐一直告诉我们,要以产品优先。”刘峻诚表示。

耐能一开始便把发展目标定在终端领域——从物联网上先开打市场,再从端向云逐步推进,就像“农村包围城市”。

“光听汇报是不行的,要到前线去感受‘子弹飞的过程’,我自己也会参与技术讨论,到前线跑客户。”他强调。

耐能的研发团队是刘峻诚引以为豪的部分——团队有在美国贝尔实验室工作近20年的资深前辈;还有他的博士同学,三星、高通的同事;后来招的人五分之一来自清华大学电子系。

耐能已拥有KL5、KL6、KL7三大系列芯片,分别应用于智能家居和智能硬件、家庭安防、运动相机、全景相机、行车记录仪、智慧城市。

以“耐能3D人脸识别方案”为例,可在黑夜、正常室内照明、室外阳光等多种光照环境下使用,动态捕捉人脸信息做到一秒内快速识别,如双胞胎、口罩佩戴、高清视频,且识别精准达99.99%,且防伪性极强,识别2D照片和3D头模。

在楼宇门禁控制中,此方案可在庞大的人脸数据库中,快速精准辨别,优化通行体验,便于企业及楼宇管理;传统门锁及家用猫眼可视摄像头,对用户的识别差,易攻破,耐能的人脸算法,能以毫秒级解锁,提高脸谱识别度。

耐能现与欧菲光、德施曼、格力电器、研扬科技等已在多个应用领域达成合作。

一场“赌局”

创立耐能前,刘峻诚在行业内小有名气。

他曾就职于高通、三星研发中心,先后参与美国贝尔实验室、美国政府智产局、美国航空航天局等项目,是诸多国际知名学术期刊的技术审稿人。

2015年,他盯上AI赛道。那时的AI处于最初发展阶段,没人知道未来能走多远。

真正让刘峻诚创办耐能的“临门一脚”,来自好友。

“朋友非常想创业,拿到钱和客户后就辞掉工作,到美国和我一起住。后来他发现被忽悠了,只好住在我家,还开玩笑要我负责。”刘峻诚回忆道。

“我就把自己一半的薪水给他,想着看谁耗得过谁。”

结果是2016年,耐能在美国成立。“耗不过他,这个行业不愁找工作,我干脆辞职陪他创业。”刘峻诚带着芯片设计经验和工作中认识的伙伴,开始在半导体行业闯荡。

公司的重心应该放在中国还是美国?

“董姐是一位非常有民族情操的人,又很有魄力。”刘峻诚回忆,“她说无论在美国做得多好,都是在给别国贡献核心技术,你来中国,我可以帮你。”

实施起来经历了一些波折。

作为一家跨国公司,耐能核心团队成员久居美国,对当地市场潜力信心足,不太愿意回到中国。

为了让团队认可中国的技术和市场,刘峻诚把中美两国的同事互换,每次待2-3个月,并把美国员工派到珠海、深圳,跟客户工厂的工人一起工作生活。

“只有深入了解客户的日常和需求,才得做出更有用的东西。”他表示。

董明珠也兑现了自己的承诺,耐能在智能家居领域的合作伙伴正是格力。

精挑细选

刘峻诚期望耐能带着资金、走既定步子,在国际经济局势趋于稳定后,成为领头羊。

“就像互联网泡沫中的Google、欧债危机中的Facebook,他们都在危机中做了正确的布局。”刘峻诚拎出了布局重点——自动驾驶。

健伍是一家日本本土电子公司,产品包括汽车导航系统、音响、移动通讯器材等,是日本丰田汽车的主要供应商。

健伍新一代行车记录仪DRV-EMN5700除了记录行车时状况,还具备安全驾驶辅助功能,可作为L2级别自动驾驶使用,搭载的就是耐能的两款芯片——M5S与KL520。

M5S支持最大5M@30FPS、120db宽动态、星光级低照及硬件全景鱼眼校正等,能适应过曝、过暗等复杂光线场景;

KL520则为端侧提供AI能力支撑,能识别人、车、标志和障碍物等,满足ADAS(高级驾驶辅助系统)需求。

一面积极落地,一面技术升级。

去年7月,耐能耗资超1100万美元收购睿致科技,该公司拥有领先的ISP技术、系统单芯片(SoC)和半导体IP,产品已被美国、中国和日本等国企业应用在安防、汽车及消费领域。

“与睿致科技的合并,将加促我们扩展其终端智能芯片业务,应用至自动驾驶(AV)和电动车(EV)。”刘峻诚解释道,“我们也会继续寻找业务互补、有所加成的企业,共同成长。”

公司架构和融资伙伴的选择,刘峻诚亦是精挑细选。

今年,赖佑明担任耐能首席财务官。他曾带领中芯国际IPO,并帮助大全新能源、51 talk两家公司成功在美国上市。

“找他当然是期望(耐能)能有IPO的计划,我们会审慎观察国际局势,在最好的时机做出行动。”刘峻诚告诉记者。

投资伙伴,“每一个都不是乱挑的”。

此前的A轮融资,刘峻诚表示,高通和奇景光电有手机行业资源;阿里有新零售和线上销售资源;中华开发资本在电子领域积累深厚,投过华硕;中科创达在无人机、自动车、智能家居等领域都有积淀。

今年10月完成的B轮融资,跟投机构除了富士康,还有新投资方光宝科技、威刚科技等。

刘峻诚选择投资人的逻辑是,“富士康与美国新兴车企代工厂商长期互信,帮助耐能在布局传统车企后,转向电动车企;光宝科技深耕的光电技术,以及威刚科技的存储器解决方案,都是后续合作拓展的领域。”

边缘AI芯片走到抢占市场这一步,耐能希望将已有的量产经验,快速复制到不同国家市场中去。

编 辑:章芳
声明:刊载本文目的在于传播更多行业信息,本站只提供参考并不构成任何投资及应用建议。如网站内容涉及作品版权和其它问题,请在30日内与本网联系,我们将在第一时间删除内容。本站联系电话为86-010-87765777,邮件后缀为#cctime.com,冒充本站员工以任何其他联系方式,进行的“内容核实”、“商务联系”等行为,均不能代表本站。本站拥有对此声明的最终解释权。
相关新闻              
 
人物
新华三:云智原生 AD-NET构筑智能联接新底座
精彩专题
专题报道丨2020年世界电信和信息社会日
专题报道丨山至高处人为峰,中国5G信号覆盖珠穆朗玛
专题报道丨助力武汉"战疫",共铸坚强后盾
2019年信息通信产业盘点暨颁奖礼
CCTIME推荐
关于我们 | 广告报价 | 联系我们 | 隐私声明 | 本站地图
CCTIME飞象网 CopyRight © 2007-2022 By CCTIME.COM
京ICP备08004280号-1  电信与信息服务业务经营许可证080234号 京公网安备110105000771号
公司名称: 北京飞象互动文化传媒有限公司
未经书面许可,禁止转载、摘编、复制、镜像